Un veterano del D-Day ricorda il peso della responsabilità

Un veterano del D-Day ricorda il peso della responsabilità


Medico al D-Day: l'umile eroismo di Charles Norman Shay

Il suono dei proiettili che esplodono nell'aria e perforano l'acqua perseguita Charles Norman Shay ancora oggi. Non ricorda quanti uomini feriti ha tirato fuori dall'acqua mentre passavano i colpi di mitragliatrice. Non vuole davvero ricordare quel giorno in cui si è ripetutamente tuffato nel mare infido per trasportare gli uomini su Omaha Beach.

Il diciannovenne Penobscot di Indian Island, Me., era un medico dell'esercito nel 16° reggimento di fanteria, parte dell'unità nota come Big Red One. Shay ha avuto la particolarità di essere in uno dei tre reggimenti da combattimento della 1a divisione di fanteria che ha guidato l'assalto del D-Day in Normandia, Francia.

Charles Shay esegue la sua saggia cerimonia a Omaha Beach, dove è atterrato durante il D-Day. “Mi tocco la fronte con la mistura di salvia, dico una preghiera e lascio cadere la mistura nel fuoco. Ripeto il processo in tutte e quattro le direzioni della bussola, due volte. La prima volta che ricordo la mia famiglia e i miei antenati, la seconda volta i miei compagni d'armi che non sono mai tornati a casa. Ogni anno penso che mi unirò a loro presto e mi consola sapere che mi saluteranno". Shay si è recato in Normandia quasi ogni anno dal 2007 per condurre la cerimonia. Ora ha 93 anni. Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Charles Shay esegue la sua saggia cerimonia a Omaha Beach, dove è atterrato durante il D-Day. “Mi tocco la fronte con la mistura di salvia, dico una preghiera e lascio cadere la mistura nel fuoco. Ripeto il processo in tutte e quattro le direzioni della bussola, due volte. La prima volta che ricordo la mia famiglia e i miei antenati, la seconda volta i miei compagni d'armi che non sono mai tornati a casa. Ogni anno penso che mi unirò a loro presto e mi consola sapere che mi saluteranno". Shay si è recato in Normandia quasi ogni anno dal 2007 per condurre la cerimonia. Ora ha 93 anni. Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Shay rende omaggio a tutti i nativi americani che hanno combattuto sulle coste della Normandia nel D-Day, durante l'apertura del parco a loro dedicato, giustamente chiamato Charles Norman Shay Memorial Park. I rappresentanti tribali di tutta l'America sono arrivati ​​per l'occasione. Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Shay rende omaggio a tutti i nativi americani che hanno combattuto sulle coste della Normandia il D-Day, durante l'apertura del parco a loro dedicato, giustamente chiamato Charles Norman Shay Memorial Park. I rappresentanti tribali di tutta l'America sono arrivati ​​per l'occasione. Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Charles Shay e Marie Pascale Legrand guardano verso la scatola di legno su una coperta cerimoniale contenente piume d'aquila e la miscela di salvia che usa per "connettersi con i miei fratelli persi nel D-Day". Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Charles Shay e Marie Pascale Legrand guardano verso la scatola di legno su una coperta cerimoniale contenente piume d'aquila e la miscela di salvia che usa per "connettersi con i miei fratelli persi nel D-Day". Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Il maggiore generale Timothy McGuire, U.S. Army Europe, onora e si congratula con Shay. Legrand è stato determinante nella creazione del parco, lavorando con funzionari locali e militari per realizzarlo. Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Il maggiore generale Timothy McGuire, U.S. Army Europe, onora e si congratula con Shay. Legrand è stato determinante nella creazione del parco, lavorando con funzionari locali e militari per realizzarlo. Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Medic Shay con i suoi compagni d'armi fuori Aquisgrana, Germania, 1944. "Aquisgrana è stata una delle sanguinose battaglie a cui ha partecipato il 16° reggimento di fanteria. Eravamo lì per molti di loro". A sinistra dall'ultima fila: il primo sergente, il tenente Otsby e il tenente Jan Kowski. In ginocchio: il medico privato Shay e il radiotelegrafista. Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Medic Shay con i suoi compagni d'armi fuori Aquisgrana, Germania, 1944. "Aquisgrana è stata una delle sanguinose battaglie a cui ha partecipato il 16° reggimento di fanteria. Eravamo lì per molti di loro". A sinistra dall'ultima fila: il primo sergente, il tenente Otsby e il tenente Jan Kowski. In ginocchio: il medico privato Shay e il radiotelegrafista. Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Quando era un ragazzo, la famiglia di Shay e altri Penobscots vestivano con insegne cerimoniali per i concorsi. Durante la Depressione, i suoi genitori installarono tende a Lincolnville Beach, nel Maine, dove vivevano durante l'estate vendendo cesti e altri oggetti indiani artigianali mentre Shay ballava per i turisti. "Viaggiavamo anche in tutto lo stato esibendoci negli hotel". Bancata posteriore L-R: Leo Shay, Howard Ranco, Roland Nelson. Prima fila: Bruce Poolaw, Lucy Poolaw, Florence Nicolar Shay e Charles Shay (che era conosciuto come Little Muskrat quando ballava). Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Quando era un ragazzo, la famiglia di Shay e altri Penobscots vestivano con insegne cerimoniali per i concorsi. Durante la Depressione, i suoi genitori installarono tende a Lincolnville Beach, nel Maine, dove vivevano durante l'estate vendendo cesti e altri oggetti indiani artigianali mentre Shay ballava per i turisti. "Viaggiavamo anche in tutto lo stato esibendoci negli hotel". Bancata posteriore L-R: Leo Shay, Howard Ranco, Roland Nelson. Prima fila: Bruce Poolaw, Lucy Poolaw, Florence Nicolar Shay e Charles Shay (che era conosciuto come Little Muskrat quando ballava). Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Il libro di Shay, Progetto Omaha Beach: la vita e il servizio militare di un anziano indiano di Penobscot, pubblicato da Polar Bear & Company, un'impronta del Solon Center for Research and Publishing senza scopo di lucro. Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Il libro di Shay, Progetto Omaha Beach: la vita e il servizio militare di un anziano indiano di Penobscot, pubblicato da Polar Bear & Company, un'impronta del Solon Center for Research and Publishing senza scopo di lucro. Foto per gentile concessione di Charles Normal Shay.

Shay si trova fuori dal suo museo sull'isola indiana, nel Maine. La famiglia di Shay possedeva un'attività in cui i turisti potevano guardarli intrecciare cesti tradizionali, prima che Carlo lo trasformasse nel Teepee della principessa Watahwaso, un museo dedicato alla realizzazione dei suoi antenati e della nazione Penobscot. La "principessa" era sua zia attrice con cui era in tournée, ballando da ragazzo. Foto di Ramona Du Houx.

Shay si trova fuori dal suo museo sull'isola indiana, nel Maine. La famiglia di Shay possedeva un'attività in cui i turisti potevano guardarli intrecciare cesti tradizionali, prima che Carlo lo trasformasse nel Teepee della principessa Watahwaso, un museo dedicato alla realizzazione dei suoi antenati e della nazione Penobscot. La "principessa" era sua zia attrice con cui era in tournée, ballando da ragazzo. Foto di Ramona Du Houx.

Shay condivide le sue storie con il suo editore, Polar Bear and Company a Solon, nel Maine, mentre sta ultimando il suo libro. Fino al 2007 non ha mai parlato delle sue esperienze nella seconda guerra mondiale, nemmeno alla sua amata moglie Lilly. “Era meglio non dirlo. Ma ora le nuove generazioni devono riconoscere per cosa abbiamo combattuto e perché. Dobbiamo raccontare le nostre storie. Non potevo votare ma ero orgoglioso di servire il mio paese. La democrazia non dovrebbe mai essere data per scontata”. Foto di Ramona Du Houx.

Shay condivide le sue storie con il suo editore, Polar Bear and Company a Solon, nel Maine, mentre sta ultimando il suo libro. Fino al 2007 non ha mai parlato delle sue esperienze nella seconda guerra mondiale, nemmeno alla sua amata moglie Lilly. “Era meglio non dirlo. Ma ora le nuove generazioni devono riconoscere per cosa abbiamo combattuto e perché. Dobbiamo raccontare le nostre storie. Non potevo votare ma ero orgoglioso di servire il mio paese. La democrazia non dovrebbe mai essere data per scontata”. Foto di Ramona Du Houx.

La sera prima dello sbarco dell'invasione, Shay ricevette la visita a sorpresa di un altro Penobscot, Melvin Neptune. Sembrava destino che incontrasse qualcuno che conosceva bene dalla sua piccola riserva domestica a bordo di una nave da trasporto d'attacco. “Non mi ha disturbato con la sua esperienza di combattimento, né mi ha offerto consigli. Invece abbiamo parlato di casa, perché sapeva che non ero mai stato in combattimento. . . stava per scatenarsi l'inferno su di me", ricorda Shay.

Il Big Red One ha subito circa 2.000 vittime, la maggior parte durante la prima ora degli sbarchi sotto il pesante fuoco tedesco.

Con gli occhi che bruciavano per il fumo denso che aveva inghiottito la battaglia, Shay guardò verso il mare gli uomini feriti che lottavano per scendere a terra, carichi di equipaggiamento. Alcuni stavano annegando nella marea crescente. Senza esitazione corse in pericolo.

Armato solo delle sue due cartelle di forniture mediche, ha manovrato intorno ai caduti per tirare su la vita sulla spiaggia. Non dimenticherà mai l'odore di carne bruciata, veicoli e petrolio trasportati dalle brezze oceaniche.

“I mari erano rossi di sangue. All'inizio, è stato difficile per me assistere a così tante carneficine. Ho dovuto scacciare dalla mia mente ciò che stavo vivendo, in modo da poter funzionare nel modo in cui ero stato addestrato a funzionare. Poi sono stato in grado di operare in modo efficace e ho persino salvato alcune vite. Sono sempre stato orgoglioso di essere un medico. È un privilegio speciale».

A mezzogiorno, quasi la metà dei soldati e la maggior parte degli ufficiali della sua compagnia erano feriti o morti. Morirono fino a 3.000 soldati alleati e circa 9.000 furono feriti o classificati come dispersi il giorno della più grande invasione marittima della storia registrata.

Shay ricorda di aver cullato i feriti gravi per dar loro un po' di conforto. Rimase con il soldato semplice Edward Morozewicz, facilitando la sua scomparsa. Nel 2017 Shay ha visitato la famiglia di Morozewicz, assicurandosi che conoscessero il coraggio di Edward, e ha partecipato a una cerimonia speciale in onore del suo collega medico. Si chiede ancora perché sia ​​vissuto quando Morozewicz è morto. “Sapevo che stava morendo lentamente. Gli ho fasciato le ferite e gli ho dato la morfina. Ma sapevo che non c'era aiuto per lui", dice un cupo Shay.

Sette medici del suo reggimento sono stati uccisi il D-Day e altri 24 feriti. “Sono un grande credente in uno stile di vita spirituale. Le preghiere di mia madre devono avermi guidato».

Per la sua galanteria quel giorno, il soldato Shay è stato insignito della Silver Star. Nel 2007 il presidente francese Nicolas Sarkozy gli ha conferito la Légion d'Honneur. È uno dei due medici da combattimento indiani d'America sopravvissuti alla guerra, entrambi senza ferite.

Nell'anniversario del D-Day del 2017, ha ascoltato attentamente le onde che lambivano la riva, ricordando i suoi fratelli d'armi che morirono lì 73 anni fa, mentre eseguiva una cerimonia di salvia all'alba. "Le cerimonie sono il mio modo per cercare di entrare in contatto con gli spiriti degli uomini coraggiosi che rimangono lì".

Dal 2007 Shay compie il pellegrinaggio in Normandia quasi ogni anno. Indossando un giubbotto di pelle di cervo con il disegno di perline di una tartaruga sulla schiena, venta il fumo, creato dalla combustione di tabacco, salvia ed erba dolce, delicatamente con una piuma d'aquila, santificando l'area.

“Mi bagno in questo fumo per purificare la mia mente e il mio corpo da ogni male, concentrandomi molto seriamente sugli spiriti dei miei compagni d'armi che sono ancora lì. Ho fatto loro sapere che non sono stati dimenticati".

Parlare apertamente delle sue esperienze di guerra durante le sue prime visite in Normandia è stata una sfida, dopo essere stato in silenzio su di loro per più di 62 anni. Ma il popolo francese ha alleviato le sue preoccupazioni. “Sono stato sorpreso di assistere alla sincerità dei cittadini che esprimono la loro gioia e gratitudine per la liberazione, dopo tanti anni. La gratitudine è stata particolarmente impressionante e quasi incredibile".

Il suo viaggio di ritorno nella zona di guerra del 2017 è stato diverso in modo speciale. Suo nipote Timothy Shay lo ha assistito alla cerimonia, e il popolo francese lo ha onorato dedicando un parco su una scogliera che si affaccia su Omaha Beach – a lui e a tutti gli indiani d'America che hanno combattuto per gli Alleati durante la guerra.

Il Charles Shay Memorial immortala i 175 nativi americani che sbarcarono a Omaha Beach il D-Day. Solo 55 di loro sono stati identificati.

“Ora, c'è una targa che commemora i soldati indiani che hanno lasciato Turtle Island per aiutare a liberare i nostri antichi alleati francesi. Si stima che circa 500 membri della tribù abbiano partecipato all'Operazione Nettuno (D-Day), come paracadutisti o come truppe di terra che sbarcano sulle spiagge... questi uomini coraggiosi sono passati nel mondo degli spiriti. Non dimenticheremo", ha detto Shay alla cerimonia commemorativa del parco, citando il nome indiano del Nord America.

La tartaruga è un animale sacro che rappresenta saggezza e longevità. È anche l'animale che Shay ha scelto da bambino per essere il suo animale personale di Penobscot. Scolpita da suo nipote Tim, la tartaruga del parco si affaccia sull'Atlantico, con la testa rivolta a ovest verso l'isola indiana, nel Maine, sede della nazione Penobscot, dove vive Shay.

Charles Shay ha continuato a vedere l'azione durante la battaglia di Aquisgrana, la battaglia della foresta di Hurtgen e la battaglia delle Ardenne. Dopo aver attraversato il Reno sul ponte di Remagen nel 1945, fu catturato.

"Il mio cuore si spezza per quelle donne che hanno pregato per i loro figli coraggiosi ma non hanno mai accolto i loro figli a casa", dice Shay asciugandosi una lacrima. "Non posso mai dimenticare gli uomini che non hanno mai avuto la possibilità di vivere la vita come doveva essere, una moglie e una famiglia, ma invece erano destinati a lasciare questa vita in una terra lontana".

Shay e i suoi tre fratelli prestarono servizio nella seconda guerra mondiale, due nella Marina degli Stati Uniti e uno nell'Air Corps dell'esercito come mitragliere B-17. Tutti sopravvissuti. Ma per quasi due angosciosi mesi, la madre di Shay, Florence, pensò che Charles fosse morto, ignara di essere stato fatto prigioniero.

Shay ha detto che non avrebbe mai dimenticato la sua espressione quando ha aperto la porta e lo ha visto lì in piedi. Lacrime di gioia le rigarono il viso. "È stata l'unica volta che mi sono divertito a far piangere mia madre".

Ma i lavori erano scarsi, ed essere un veterano decorato di Penobscot aveva poco peso. “Mentre un buon numero di noi era decorato con cuori viola, stelle di bronzo e argento, quando siamo tornati alle nostre prenotazioni, non abbiamo parlato delle nostre esperienze. Non ci è stato chiesto".

Si arruolò nuovamente e prestò servizio in Austria. Tornò a combattere come medico in Corea e ricevette la Bronze Star con due grappoli di foglie di quercia, sempre per il valore nel salvare vite umane. Dopo aver prestato servizio per un breve periodo nel Pacifico meridionale, dove venivano testate le bombe atomiche, si arruolò nell'Air Force, prima di ritirarsi nel 1954 come sergente maggiore. Quindi ha lavorato a Vienna per la Commissione internazionale per l'energia atomica e successivamente per l'Alto commissariato delle Nazioni Unite per i rifugiati, prima di tornare finalmente a casa nell'isola indiana.

Da bambino, Charles ha dovuto attraversare il fiume Penobscot in pieno inverno per frequentare la scuola fuori dalla riserva. Sua madre voleva che suo figlio si integrasse di più con la comunità più ampia, quindi ha diligentemente fatto il trekking con qualsiasi tempo, nonostante le condizioni gelide del Maine. Anni dopo, in Corea, quelle esperienze lo avevano temprato abbastanza da affrontare un fronte freddo siberiano che scendeva sul bacino idrico di Chosin, facendo precipitare le temperature fino a -35°C.

“Faceva un freddo pungente. Le forniture mediche si sono congelate: il plasma è diventato inutile. Per scongelare le sirette di morfina, le mettiamo in bocca prima che possano essere iniettate. Il congelamento era un grosso problema, uccidendo troppi uomini. Ma la nostra missione di districare una divisione dei Marine ha avuto successo e siamo stati evacuati alla vigilia di Natale".

Nel 2003, poco dopo essere tornato a Indian Island per andare in pensione, la sua amata moglie, Lilly, è morta.

“Dopo 40 anni vissuti a Vienna, quando sono tornato a casa era giorno e notte. Avevo lasciato una città con una popolazione di oltre un milione di abitanti ed ero tornato in una piccola riserva con circa 500 anime. Sono orgoglioso della mia eredità. Il mio desiderio è sempre stato quello di tornare a casa".

Ma non poteva rimanere in pensione, poiché sentiva che era sua responsabilità farsi avanti alla luce del pubblico per assicurarsi che i sacrifici che i nativi avevano fatto durante le guerre sarebbero stati ricordati. In tal modo è diventato un instancabile promotore della Penobscot Nation, trasmettendo la sua eredità culturale.

“Siamo molto fortunati come popolo a vivere in questa grande terra democratica, dove godiamo della libertà di parola e di religione. Anche molti altri paesi godono di questi privilegi, ma alcune persone sono costrette a vivere sotto la repressione e a vivere sotto la forza di volontà di una minoranza, il che crea molti disordini nel mondo", afferma Shay.

“I nostri giovani dovrebbero essere sempre orgogliosi e non dimenticare mai la loro eredità. Dovrebbero essere sempre pronti a farsi avanti, dovrebbero sempre proteggere il nostro modo di vivere e la terra in cui viviamo, se un altro ci minacciasse".

Shay ha continuato a scrivere Progetto Omaha Beach: la vita e il servizio militare di un anziano indiano di Penobscot, pubblicato da Polar Bear & Company, un'impronta del Solon Center for Research and Publishing senza scopo di lucro. “Il mio libro è un viaggio nel passato, un passato che preferirei cancellare dalla mia memoria, ma questo non è possibile”.

Ha anche facilitato la pubblicazione di una nuova edizione del libro di suo nonno Joseph Nicolar, La vita e le tradizioni dell'uomo rosso.

“Sto cercando di fare tutto il possibile per promuovere la mia cultura dei nativi americani, per promuovere ciò che hanno fatto i miei antenati. Per una piccola comunità, abbiamo molti artisti: persone che fanno lavori di perline molto fini, produttori di cesti, pittori, intagliatori del legno, scultori, per non dimenticare gli autori. Sono orgoglioso dei nostri giovani, molti dei quali hanno conseguito una laurea. La mia speranza è che la nostra tribù continui a prosperare e che alla fine saremo trattati su basi paritarie, a livello di amministrazione statale/tribale”.

Accanto a casa sua c'è un tepee di scandole bianche, eretto da sua zia Lucy Nicolar Poolaw, conosciuta sul palco come la cantante Princess Watahwaso. Shay ha trasformato il tepee in un museo che gestisce, preservando la storia della famiglia e di Penobscot.

Ricorda di esibirsi in danze native per i turisti e di aver fatto tournée nell'isola indiana, mentre stava crescendo. "Mi è piaciuto, abbiamo guadagnato soldi per la famiglia".

Nel 2009, il governatore John Baldacci del Maine ha onorato Shay e altri indiani d'America proclamando il 21 giugno la Giornata dei veterani dei nativi americani nello stato. La data è stata scelta appositamente perché è l'anniversario del giorno in cui i Wabanaki si unirono alla rivoluzione americana nel 1775. La nazione indiana Penobscot è una delle quattro tribù del Maine che compongono la Confederazione Wabanaki. Shay è un discendente diretto del capo di Penobscot Joseph Orono, che ha combattuto con le truppe del generale Washington nella guerra rivoluzionaria.

“Eravamo cittadini di seconda classe nel nostro paese, ma servivamo fedelmente questo paese. In effetti, stavamo combattendo per proteggere la nostra stessa terra", afferma Shay.

“So che proiettili e schegge non distinguono tra soldati di diversa eredità razziale, nazionale, etnica o religiosa. Ma so che non tutti coloro che hanno servito e si sono sacrificati sono stati, o sono, trattati allo stesso modo. Questa giornata ci offrirà l'opportunità di ricordare... e di onorare coloro che hanno servito o stanno servendo il nostro Paese", ha detto Shay alla firma del disegno di legge. Affacciato sul fiume Penobscot che scorre adiacente alla sua casa, Shay punta in direzione della Normandia, in Francia.“Il 21 giugno, Native American Veterans Day, sveleremo una statua di tartaruga gemella a quella di Omaha Beach. Le tartarughe si guarderanno l'un l'altra dall'altra parte dell'oceano, per riunire i nostri popoli”.


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Il 6 giugno 1944, l'esercito canadese, la Royal Canadian Air Force (RCAF) e la Royal Canadian Navy (RCN) parteciparono alla più grande operazione combinata nella storia della guerra. Loro, insieme ai loro fratelli britannici e americani, dovevano sbarcare, prendere una testa di ponte e da lì avanzare per assicurarsi obiettivi intermedi e finali di circa 15 km nell'entroterra entro il tramonto. In preparazione, i dragamine canadesi si unirono alle loro controparti britanniche aprendo la strada alla flotta d'invasione, mentre cacciatorpediniere e corvette spararono contro obiettivi tedeschi sulla costa della Normandia. I cannoni navali hanno aperto il fuoco intorno alle 5.30. All'inizio dell'operazione, il tenente comandante DW Piers, comandante del cacciatorpediniere HMCS Algonquin, ordinò ai suoi uomini di rimanere ai loro cannoni, qualunque cosa fosse successa: "Se la nostra nave viene colpita vicino alla riva, la porteremo direttamente sulla riva e continueremo a sparare con i nostri cannoni, fino a quando l'ultimo proiettile non sarà sparito". Tempi disperati richiedevano misure disperate.

Le prime truppe canadesi sul suolo francese erano uomini del primo battaglione paracadutisti canadese. I paracadutisti sono sbarcati tra l'1 e l'1:30 del 6 giugno, un'ora prima del resto della brigata, anche se molti erano sparsi per la campagna francese. "Eravamo in procinto di collegarci quando l'aereo ha intrapreso una violenta azione evasiva", ha spiegato il maggiore Dick Hilborn. “Cinque di noi sono finiti nel retro dell'aereo.

“Siamo usciti bene e dopo aver vagato per un po' ho raccolto altri tre del mio bastone [gruppo di lancio]. Ci sono volute tre ore e l'assistenza di un agricoltore francese locale per scoprire dove eravamo... un miglio e mezzo a nord della zona di lancio".

Nonostante queste sfide, a mezzogiorno i paracadutisti hanno assicurato la zona di lancio, catturato un quartier generale nemico e distrutto gli attraversamenti del fiume, che hanno negato al nemico l'accesso alle spiagge nel loro settore. Aiutarono anche a catturare una batteria a Merville, i cui cannoni avrebbero altrimenti compromesso gli sbarchi canadesi a Juno Beach e gli sbarchi britannici a Sword Beach.

Nel frattempo, in uno dei suoi più pesanti assalti della guerra (in termini di peso delle bombe), il Comando Bombardieri della RAF ha sganciato oltre cinquemila tonnellate di bombe sulle batterie di difesa costiera del Vallo Atlantico dalle 23:30 della notte del 5/6 giugno fino al 05:15. Tra gli squadroni c'era il Bomber Group n. 6 (RCAF), che effettuò 230 sortite e sganciò 859 tonnellate.

Mentre i paracadutisti ei bombardieri erano impegnati, la fanteria iniziò il suo viaggio verso la spiaggia. Mentre l'imbarcazione d'assalto avanzava, i reggimenti di artiglieria spararono sulle teste dei fanti da mezzi da sbarco marittimi, anch'essi avvicinandosi alla riva. (Una volta che le truppe sono sbarcate, la maggior parte si è lamentata del fatto che questo inzuppamento delle difese nemiche era stato in gran parte inefficace, ma l'artiglieria, la marina e l'aeronautica hanno continuato ad attaccare obiettivi di opportunità identificati dalla fanteria per tutto il giorno.)

Tuttavia, mentre raggiungevano la riva per un'ora e mezza, un silenzio inquietante accolse i fanti che si aspettavano la cacofonia della battaglia. Il fuoco abbattuto sull'imbarcazione di testa fu minore di quanto si fosse temuto. I grandi cannoni interni offrivano poca resistenza e nemmeno gli aerei nemici attaccavano i mezzi da sbarco. Allo stesso modo, l'artiglieria tedesca nelle difese della spiaggia era situata per sparare lungo le spiagge e non poteva colpire le imbarcazioni a nessuna distanza al largo. Pertanto, il nemico ha sparato principalmente armi di piccolo calibro e mortai contro la fanteria in avvicinamento. Un comandante anziano ha riferito che l'opposizione ha cominciato a manifestarsi solo quando l'imbarcazione principale si trovava a circa 3.000 metri dalla spiaggia e anche allora l'incendio era "solo occasionale e impreciso". Fu dopo lo sbarco dei soldati che iniziò una feroce opposizione.

Tuttavia, il rodaggio è stato estremamente snervante. Le barchette beccheggiavano pesantemente su e giù, sballottate dal mare. Charlie Martin della Queen's Own Rifles of Canada ha ricordato mentre si avvicinava a Bernières-sur-Mer di non aver visto alcun segno di bombardamento amichevole: "Mentre ci allontanavamo dalla nave madre e ci avvicinavamo alla riva, è stato uno shock rendersi conto che la flotta d'assalto proprio dietro di noi era scomparsa alla vista. All'improvviso c'eravamo solo noi e un sacco di oceano... dieci barche distese per oltre 1.500 iarde non sono davvero un sacco di forza d'assalto. Le barche hanno iniziato a sembrare ancora più piccole man mano che gli spazi si allargavano, con più della lunghezza di un campo da calcio tra ciascuna di esse”.

Un altro fuciliere QOR di C ha ricordato: "Sei un falso se non hai paura".

L'invasione della spiaggia di Giunone

La stessa spiaggia di Juno era larga 9,7 chilometri. Comprendeva tre villaggi sulla spiaggia: il piccolo porto di Courseulles-sur-Mer, Bernières e St Aubin-sur-Mer. Una rete difensiva fortificata di cannoni, postazioni di cemento, fortini, reticolati di filo spinato e mine attendeva la fanteria. Ingegneri da combattimento e reggimenti corazzati sostennero l'avanzata dei fucilieri e dell'artiglieria da campo. Alcuni carri armati arrivarono su mezzi da sbarco per carri armati, altri, notoriamente, erano dotati di Duplex Drive, che consentiva loro di galleggiare e "nuotare" fino a riva. Alcuni di questi sono naufragati, mentre altri sono stati varati in ritardo a causa del mare mosso.

La prima fanteria canadese mise piede in questa rete difensiva tra le 7:45 e le 8:15. Quando la rampa della barca è scesa, molti uomini hanno corso verso la diga. In alcuni settori, come quello scozzese canadese, il bombardamento preparatorio era stato abbastanza efficace. In altri, incluso il fianco sinistro dei Royal Winnipeg Rifles, gli uomini atterrarono di fronte a irte roccaforti di cemento. La maggior parte si è precipitata su queste difese e le ha eliminate, a caro prezzo, usando mitragliatrici Sten, bombe a mano, fucili e armi bianche. Questo lavoro non è stato facile. In alcuni settori, gli uomini sono stati uccisi prima di uscire dai mezzi da sbarco, mentre altri sono riusciti a malapena a sbarcare. Ma per la maggior parte, il loro addestramento è iniziato e hanno proceduto fino alla spiaggia.

Kenneth Byron, che atterrò con il Canadian Scottish Regiment sull'estrema destra dei canadesi, ricordò che le bombe di mortaio esplodevano non appena atterrò. Immediatamente, ha riportato una ferita al volto.

"Ho alzato la mano e ho ricevuto una manciata di sangue", ha raccontato. "L'uomo del pronto soccorso è arrivato e ha detto 'mantieni il punto di pressione', cosa che ho fatto, e il capitano Young è arrivato e ha detto 'lo aggiusterò' - e lo ha suturato. Il comandante della mia compagnia... ha detto: "Sei pronto per partire?" E io ho detto "sì". E lui disse: 'Bene, organizza il tuo plotone e vattene dalla spiaggia... ora sei il comandante del plotone perché il tuo ufficiale è stato messo fuori combattimento, è gravemente ferito.'”

Byron ha continuato: “Sapevamo dov'era l'obiettivo e lo scopo del gioco non era combattere. Se ti imbattevi in ​​una tasca nemica, lo contenevi con il fuoco e lo aggiravi. Alla fine mi sono alzato alla mia compagnia quella notte verso le 21:00, subito dopo che erano arrivati ​​all'obiettivo. Il mio comandante di compagnia mi ha dato un'occhiata. Dissi: "Ora posso restare, non soffro così tanto". Ma avevo un brutto aspetto, ero coperta di sangue che si era asciugato sulla mia divisa e sul viso, e incrostata di sangue e polvere. Mi sono guardato male e lui ha detto: "No sergente, è meglio che torni indietro perché il tuo aspetto fa male al morale. Meglio tornare indietro, ripararsi e tornare di nuovo." Sono tornato e ho passato una notte sulla spiaggia... erano combattimenti aerei e tutto il resto, e fuoco di armi leggere e tutto il resto. Ed è stata una notte difficile".

Nel frattempo HMCS Algonquin aveva aperto il fuoco, distruggendo un paio di cannoni da 75 mm vicino a St Aubin-sur-Mer. Quando le truppe del North Shore Regiment del New Brunswick iniziarono a sbarcare dall'altra parte della spiaggia di Juno da Ken Byron, incontrarono una feroce resistenza. Ufficiali di osservazione in avanti chiamati Algonquin. Il cacciatorpediniere ha puntato i suoi cannoni contro le case che ospitavano cecchini tedeschi lungo la spiaggia. Insieme a Algonquin, HMCS Sioux, nove cacciatorpediniere britannici e due incrociatori britannici spararono quel giorno sulle difese della spiaggia.

In alcuni settori i carri armati sono sbarcati nello stesso periodo della fanteria, mentre in altri sono stati ritardati. Alcuni carri armati atterrarono per primi, poiché i Regina Rifles riportarono carri armati a terra alle 7:58. I Royal Winnipeg Rifles atterrarono alle 7:49, ma scoprirono che i carri armati erano in ritardo. La pratica per la maggior parte dei carri armati dopo essere atterrati era quella di fermarsi in acqua sul lato verso il mare degli ostacoli della spiaggia, sgonfiare i dispositivi di galleggiamento e aprire il fuoco sul fortino più vicino.

Dopo il brutale assalto iniziale, i reggimenti hanno iniziato a uscire dalle spiagge verso le 10:30. Le riserve che erano sbarcate sulla scia delle prime ondate si unirono alla spinta nell'entroterra verso ulteriori obiettivi. Dopo essersi assicurati l'obiettivo della testa di ponte, i canadesi dovevano tagliare la strada tra le città normanne Caen e Bayeux e impadronirsi dell'aeroporto di Carpiquet, alla periferia occidentale di Caen. Dovevano anche collegarsi con le forze britanniche su entrambi i lati che erano sbarcate sulle spiagge di Gold e Sword. Al calar della notte, anche se al di sotto dei loro obiettivi finali, le unità canadesi erano saldamente radicate nei loro obiettivi intermedi ed erano penetrate nell'entroterra più di qualsiasi altra forza d'assalto quel giorno.

Il contributo canadese al D-Day

Quella mattina circa 14.000 soldati canadesi hanno assalito la spiaggia, 3.000 dei quali erano nella prima ondata. Sotto tutti gli standard, il D-Day è stato un risultato eccezionale per gli eserciti in assalto canadese e alleato. Nella maggior parte dei settori lungo il fronte d'assalto, il formidabile Vallo Atlantico era stato infranto. Da quel momento in poi, un flusso costante di personale, equipaggiamento corazzato e rifornimenti si riversò a terra. La strada era stata aperta per un assalto prolungato e spietato al grosso dell'esercito tedesco. Da quel giorno in poi, il risultato della guerra era in dubbio, anche se il Canada avrebbe ancora sofferto la maggior parte dei suoi 42.042 morti nei successivi 11 mesi. L'esercito ha perso in particolare 22.917 morti durante la guerra.

CP Stacey, lo storico ufficiale dell'esercito canadese, ha osservato che gli uomini che hanno preso d'assalto il Vallo Atlantico "hanno superato non solo un terribile rischio fisico, ma anche un formidabile rischio morale".

Oggi, quando pensiamo a questa operazione straziante e terrificante, immaginiamo che anche questi uomini si fossero chiesti quanto potesse essere terribile. Ma non sapevano che l'operazione avrebbe avuto successo, e anche loro si preoccupavano e si chiedevano se sarebbero mai potuti tornare alle loro vite civili in Canada. Per mesi prima, l'operazione era stata argomento costante di discussioni e speculazioni. Ogni uomo che ha preso parte aveva lottato con le proprie paure private.

Come ha osservato Stacey: “Questi terrori privati ​​erano, forse, antagonisti ancora più formidabili dei fanti di Hitler. I soldati che sconfissero entrambi resero possibile la liberazione dell'Europa. Le [persone] libere ovunque dovrebbero ricordarsele”.

Il dottor John Maker ha lavorato in precedenza al Canadian War Museum come storico della seconda guerra mondiale. Ora è amministratore del museo presso la città di Ottawa.

Nota: Alcune citazioni e alcuni dettagli sono stati tratti da: Tim Cook, Combatti fino alla fine - I canadesi nella seconda guerra mondiale, 1944-1945 (Toronto: Penguin Random House, 2016) Terry Copp, Fields of Fire – I canadesi in Normandia (Toronto: University of Toronto Press, 2003) e CP Stacey, La campagna della vittoria: le operazioni nell'Europa nordoccidentale 1944-1945 - Storia ufficiale dell'esercito canadese nella seconda guerra mondiale, volume 3 (Ottawa: La stampante della regina, 1960). L'autore ha modificato la citazione di Kenneth Byron, aggiungendo la punteggiatura per renderla più leggibile. L'originale può essere trovato qui.


I Queen si uniscono ai leader mondiali per celebrare il "coraggio" dei veterani del D-Day a Portsmouth

Gli eventi a Portsmouth racconteranno la storia dei preparativi per il D-Day attraverso spettacoli musicali e letture.

Corrispondente per la difesa e la sicurezza @AliBunkallSKY

mercoledì 5 giugno 2019 07:20, Regno Unito

La regina guiderà una schiera di leader mondiali per commemorare il 75° anniversario del D-Day in un evento speciale sulla costa meridionale dell'Inghilterra più tardi oggi.

In un messaggio per l'occasione, ha elogiato "l'immenso coraggio, l'ingegnosità e la determinazione" delle truppe che sono salpate per sconfiggere le forze naziste.

La Regina ha aggiunto: "In questo momento di riflessione per i veterani del conflitto e le loro famiglie, sono certa che queste commemorazioni forniranno un'opportunità per onorare coloro che hanno compiuto sacrifici straordinari per garantire la libertà in Europa. Non devono mai essere dimenticati".

A lei si uniranno i leader di 15 nazioni, tra cui Theresa May, Donald Trump, Emmanuel Macron, Angela Merkel e Justin Trudeau. Saranno presenti anche membri anziani della famiglia reale, tra cui il Principe di Galles.

A loro si uniranno i veterani del D-Day e il personale in servizio per segnare il punto di svolta nella storia dell'Europa migliaia di soldati salparono per invadere la Francia occupata.

"E' grazie al loro coraggio ea quello di altri alleati che oggi l'Europa è libera e in pace", ha detto il presidente del Consiglio.

"Non dimenticheremo mai tutto ciò che hanno dato - o i sacrifici dei caduti".

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Più di 4.400 militari alleati furono uccisi durante il D-Day, più della metà dei quali americani.

Gli eventi a Portsmouth racconteranno la storia dei preparativi per il D-Day attraverso un programma di musica dal vivo, performance e letture. Una fregata della Royal Naval sparerà un colpo di pistola davanti a un sorvolo di velivoli storici tra cui le Frecce Rosse e lo Spitfire.

Commentando i due giorni di commemorazioni, il segretario alla Difesa Penny Mordaunt ha dichiarato: "Il D-Day 75 è un tributo senza precedenti alla nostra generazione della seconda guerra mondiale. Queste commemorazioni daranno a grandi e piccini l'opportunità di imparare perché non dovremmo mai dimenticare il debito che abbiamo dobbiamo per la pace e la libertà di cui ora godiamo."

Allo stesso tempo, una straordinaria esibizione di 35 aerei Dakota della Seconda Guerra Mondiale decollerà dall'aeroporto di Duxford nel Cambridgeshire, scortati da Spitfire, Hurricane e Mustang.

Attraverseranno il canale in formazione e lasceranno i paracadutisti in Normandia, rievocando gli eventi del 1944 quando migliaia di persone atterrarono col favore dell'oscurità dietro le linee nemiche per preparare il terreno per l'invasione anfibia.

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L'invasione alleata della Normandia il 6 giugno 1944 fu il più grande assalto anfibio mai lanciato. Più di 75.000 truppe britanniche, canadesi e di altri paesi del Commonwealth sbarcarono sulle spiagge insieme agli Stati Uniti e alla Francia libera, in una forza di invasione alleata di oltre 130.000. Altri 7.900 soldati britannici furono sbarcati per via aerea. A sostenere l'invasione c'erano più di 7.000 navi e 11.000 aerei.

"È giusto che siamo molto orgogliosi delle parti giocate dai nostri antenati nella più grande operazione anfibia della storia", ha affermato il capo di stato maggiore della difesa, il generale Sir Nick Carter.

"Il D-Day è stata l'ultima grande operazione della guerra ad essere dominata da comandanti britannici, pianificatori britannici e genio britannico. Giustamente questa settimana ci concentreremo sul sacrificio di coloro che hanno dato la vita assaltando le spiagge durante il D-Day".

Un proclama che promette di garantire che "l'orrore inimmaginabile" della seconda guerra mondiale non si ripeta è stato firmato dai 16 paesi che partecipano alle commemorazioni del D-Day.

Si legge: "Siamo uniti oggi per onorare la memoria di coloro che hanno pagato l'ultimo sacrificio il D-Day e quei milioni di uomini e donne che hanno perso la vita durante la seconda guerra mondiale, il più grande conflitto della storia umana.

"Affermiamo che è nostra responsabilità condivisa garantire che l'orrore inimmaginabile di questi anni non si ripeta mai.

"Negli ultimi 75 anni, le nostre nazioni hanno difeso la pace in Europa e nel mondo, la democrazia, la tolleranza e lo stato di diritto.

"Oggi ci impegniamo nuovamente a questi valori condivisi perché supportano la stabilità e la prosperità delle nostre nazioni e del nostro popolo. Lavoreremo insieme come alleati e amici per difendere queste libertà ogni volta che saranno minacciate".

Si conclude: "Faremo in modo che i sacrifici del passato non siano mai vani e mai dimenticati".

La cerimonia a Portsmouth concluderà la visita di Stato di tre giorni del presidente Trump nel Regno Unito. Si recherà quindi in Irlanda dove pernotterà e poi in Normandia per ulteriori eventi giovedì, anniversario dell'invasione.


Sulla strada per la vittoria: The Red Ball Express

Era il tramonto, da qualche parte in Francia nell'autunno del 1944. Una jeep che trasportava un tenente a capo di un plotone di camion raggiunse la sommità di una collina. Istintivamente, il giovane ufficiale scrutò l'orizzonte alla ricerca di velivoli nemici che a volte piombavano a bassa quota per mitragliamenti. I cieli erano vuoti. Ma a perdita d'occhio, avanti e indietro, la notte che scendeva era trafitta da granelli di luci bianche e rosse, occhi di gatto, le luci di marcia oscuranti di centinaia di camion che serpeggiavano lungo l'autostrada.

L'enorme convoglio che si estendeva da un orizzonte all'altro faceva parte del Red Ball Express, la famosa operazione di autotrasporto nell'European Theatre of Operations (ETO) alla fine dell'estate e nell'autunno del 1944 che riforniva gli eserciti americani in rapida avanzata mentre si dirigevano verso il frontiera. È probabile che la maggior parte degli americani non abbia mai sentito parlare del Red Ball Express. Nelle centinaia di film sulla seconda guerra mondiale e in tutti i libri sul conflitto, viene poco menzionato. Eppure il Pallone Rosso potrebbe aver contribuito alla sconfitta della Germania tanto quanto qualsiasi altra operazione terrestre. Certamente senza il Red Ball e le sue linee gemelle espresse che entrarono in funzione più tardi nella guerra, la seconda guerra mondiale in Europa avrebbe potuto trascinarsi ancora più a lungo e la straordinaria mobilità dell'esercito degli Stati Uniti sarebbe stata drasticamente limitata.

La Red Ball è stata creata per rifornire le unità da combattimento americane che stavano respingendo i tedeschi in patria. Nelle prime settimane dopo l'invasione della Normandia, gli Alleati fecero pochi progressi contro il nemico disciplinato e testardo. Alcuni nell'esercito temevano persino un ritorno della guerra di trincea mentre i tedeschi continuavano a smussare ogni spinta lanciata dagli Alleati mentre tentavano di uscire dalla loro testa di ponte in Normandia.

Poi, alla fine di luglio, il fronte tedesco si è incrinato.Le forze americane si precipitarono verso la Senna all'inseguimento della settima armata tedesca. Ma l'alto comando alleato non aveva previsto la rapida ritirata tedesca. Si aspettavano che la battaglia per la Francia fosse un lento e costante schieramento delle divisioni nemiche.

I piani originali prevedevano che la Terza Armata del tenente generale George Patton, Jr., appena formata, virasse verso ovest per liberare i porti della Bretagna, mentre il tenente generale Omar Bradley e il feldmaresciallo britannico Bernard Montgomery spingevano i tedeschi verso est attraverso la Senna. A causa della precipitosa ritirata tedesca, tuttavia, Bradley diede a Patton il permesso di spingere alcune delle sue forze verso est verso Parigi.

Se Patton e Bradley riuscissero a superare i tedeschi, il Gruppo della Dodicesima Armata americana potrebbe intrappolare il nemico tra la Normandia e la Senna. La riduzione della sacca di Falaise a nord-ovest di Parigi, in cui furono circondati circa 100.000 soldati tedeschi, 10.000 uccisi e 50.000 catturati, dimostrò quanto fossero vulnerabili i tedeschi.

La chiave dell'inseguimento, tuttavia, erano i rifornimenti. Gli eserciti moderni trangugiano gas e consumano munizioni in grandi quantità. Mentre gli americani in carica prendevano a pugni i tedeschi, le forze statunitensi iniziarono a esaurire il materiale necessario.

"Su entrambi i fronti un'acuta carenza di rifornimenti –di nuovo quell'argomento noioso!–ha governato tutte le nostre operazioni", ha scritto il generale Bradley nella sua autobiografia, A General’s Life. "Circa ventotto divisioni stavano avanzando attraverso la Francia e il Belgio. Ogni divisione richiedeva normalmente 700-750 tonnellate al giorno, un consumo giornaliero totale di circa 20.000 tonnellate."

Ironia della sorte, gli Alleati furono vittime dei propri successi militari e della propria strategia. Per mesi prima dell'assalto del D-Day il 6 giugno, le forze aeree alleate avevano solcato i cieli della Francia settentrionale distruggendo il sistema ferroviario francese per impedire al feldmaresciallo Erwin Rommel di rifornire le sue forze sulla costa dopo l'invasione alleata. Ma se le ferrovie fossero rese inutili per i tedeschi, sarebbero altrettanto inutili per gli alleati. Per aumentare il problema, i tedeschi controllavano ancora i porti della Manica della Francia settentrionale e del Belgio, in particolare Le Havre e Anversa, quindi la maggior parte dei rifornimenti agli eserciti americani in avanzata arrivava sulle spiagge di invasione sulla costa della Normandia.

Ben presto, i carri armati di Patton si fermarono, non per l'azione nemica, ma perché non c'era benzina. In un giorno medio, la Terza Armata di Patton e la Prima Armata del Tenente Gen. Courtney Hodges hanno consumato un totale di 800.000 galloni di gas. Ma non c'era un sistema logistico in atto per consegnare quantità sufficienti.

Fu in questi disperati giorni di fine agosto 1944 che il Red Ball Express fu concepito durante una sessione di brainstorming di 36 ore tra i comandanti americani. Il suo nome deriva da una frase della ferrovia –to "red ball" qualcosa era per spedirlo express–e da un precedente Red Ball Express in Gran Bretagna che affrettava rifornimenti ai porti inglesi durante i primi giorni dell'invasione. La seconda operazione Red Ball durò appena tre mesi, dal 25 agosto al 16 novembre 1944, ma alla fine di quei mesi critici la linea espressa si era affermata saldamente nella mitologia della seconda guerra mondiale. Più di 6.000 camion e i loro rimorchi trasportarono 412.193 tonnellate di rifornimenti agli eserciti americani in avanzata dalla Normandia al confine tedesco.

Ciò che più spesso viene trascurato del Red Ball Express è che tre quarti di tutti i soldati Red Ball erano afroamericani. L'esercito degli Stati Uniti fu segregato durante la seconda guerra mondiale e le truppe nere furono spesso relegate alle unità di servizio, molte delle quali prestarono servizio nel Corpo dei Quartieri. Servivano nei battaglioni portuali, guidavano camion, lavoravano come meccanici e servivano come "humper" che caricavano e scaricavano munizioni e rifornimenti. Quando si formò il Red Ball, furono le truppe afroamericane in larga misura a esibirsi in modo ammirevole ea mantenere la linea espressa in movimento.

La necessità di rifornimenti era così grande che il Red Ball ha raggiunto le sue massime prestazioni entro i primi cinque giorni di funzionamento. Il 29 agosto, circa 132 compagnie di autocarri, che operavano 5.958 veicoli, hanno trasportato 12.342 tonnellate di rifornimenti ai depositi di spedizione, un record che non ha avuto eguali durante le successive 14 settimane di esistenza dell'operazione. Il Red Ball Express era una classica risposta americana "si può fare" a un problema che avrebbe potuto rivelarsi insormontabile in un altro esercito.

Non c'erano abbastanza camion o autisti nelle società di camion del quartiermastro stabilite per rifornire gli eserciti in avanzata. Prima dell'invasione, il Corpo dei trasporti dell'esercito stimava la necessità di 240 compagnie di autocarri per sostenere un'avanzata in tutta la Francia. Ha inoltre richiesto che la maggior parte di queste unità fosse dotata di
Semirimorchi pianali da 10 tonnellate. Ma non c'erano abbastanza pianali. Quando fu sferrato l'assalto alla Normandia, l'esercito aveva autorizzato solo 160 compagnie di autocarri per l'operazione, e la maggior parte di queste sarebbe stata rifornita con fidati camion 6x6, GMC da 21/2 tonnellate.

L'esercito doveva trovare più camion e conducenti. Unità di fanteria, unità di artiglieria, unità antiaeree (qualsiasi unità che disponeva di camion) furono perquisite e molti dei loro veicoli furono trasformati in unità di camion provvisorie per la Red Ball.

A ogni soldato i cui compiti non erano fondamentali per l'immediato sforzo bellico veniva chiesto di diventare un autista. La Normandia era un'area di sosta in cui le divisioni di fanteria in arrivo bivaccavano per diverse settimane prima di essere inviate al fronte. I loro ranghi furono setacciati alla ricerca di autisti e molti fanti si arruolarono per un servizio temporaneo (normalmente circa due settimane) sulla Red Ball, piuttosto che sopportare il fango e la noia dei loro accampamenti. La maggior parte di quelle truppe temporanee erano bianche.

Uno dei volontari, Phillip A. Dick, un caporale scout della batteria A, 380a artiglieria da campo, 102a divisione, non aveva mai guidato un camion prima. Ma questo non ha rappresentato un problema per l'esercito. Dick, come tanti altri, ricevette alcune ore di istruzione e gli fu detto che si era qualificato.

"Tutti stavano smontando gli ingranaggi, ma quando siamo tornati nell'area aziendale potevamo far partire i camion", ricorda Dick. Il motto del Pallone Rosso, "tout de suite" (immediatamente), potrebbe derivare da una frase francese adottata dagli americani mentre si precipitavano a sconfiggere i tedeschi. "Patton voleva che mangiassimo, dormiamo e guidiamo, ma soprattutto guidiamo", ricorda John O’Leary della 3628th Truck Company.

I primi convogli Red Ball, tuttavia, si sono rapidamente impantanati nella congestione del traffico civile e militare. In risposta, l'esercito stabilì un percorso prioritario che consisteva in due autostrade parallele tra la testa di ponte e la città di Chartres, appena fuori Parigi. Il percorso nord è stato designato a senso unico per il traffico in uscita dalle spiagge. La rotta meridionale era per il traffico di ritorno. Quando la guerra si spostò oltre la Senna e Parigi, il percorso ad anello a doppio senso fu esteso a Soissons, a nord-est di Parigi, e a Sommesous e Arcis-sur-Aube, a est di Parigi verso Verdun.

Il sergente maggiore Chester Jones della 3418a compagnia di autotrasporti ricorda la storia di un soldato scomparso da diversi giorni con una jeep. La sua scusa per essere assente era che si era imbarcato sulla strada prioritaria Red Ball, era stato incastrato tra due camion 6 per 6 e non poteva uscire dall'autostrada per 100 miglia.

La storia è senza dubbio apocrifa, ma contiene elementi di realtà. Tutto il traffico militare civile e non correlato è stato vietato sulla rotta della Red Ball e la polizia militare (MP) e gli autisti hanno applicato rigidamente tale regola. I convogli Red Ball spesso sparavano nel mezzo dell'autostrada per evitare le mine sulle spalle, e non si fermavano per niente. Un veterano di Red Ball ricorda una piccola auto francese che si intrufolava sull'autostrada Red Ball e rimaneva intrappolata tra due camion barili. Il camion di testa ha improvvisamente frenato per un'area di sosta e l'auto è stata distrutta quando il camion successivo non è riuscito a fermarsi in tempo.

L'esercito fece di tutto per stabilire il controllo sulla neonata autostrada Red Ball. I fogli ciclostilati del codice della strada sono alcuni degli artefatti più duraturi dell'operazione. David Cassels, un sottufficiale di grado minore con il 103° Battaglione Quartiermastro, ricorda, per esempio, che i camion dovevano viaggiare in convogli, ogni camion doveva portare un numero per contrassegnare la sua posizione nel convoglio ogni convoglio doveva avere una jeep di piombo che trasportava un bandiera blu una jeep "pulita" alla fine portava una verde il limite di velocità era di 25 mph e i camion dovevano mantenere intervalli di 60 yarde.

Tuttavia, le esigenze di una guerra in rapido movimento hanno capovolto tutto. La vera storia del Red Ball Express era spesso più simile a un tutti contro tutti in una gara di stock car.

"Oh ragazzo, mi ricordo quella banda di Red Ball!" ride Fred Reese, un ex meccanico in un'unità di ambulanza ETO. "Erano un equipaggio infernale. Portavano scatole di munizioni alte il doppio della parte superiore del camion e quando scendevano lungo l'autostrada ondeggiavano avanti e indietro. Non avevano paura. Quei ragazzi erano pazzi, come se venissero pagati per ogni corsa."

I conducenti hanno imparato rapidamente a spogliare i camion dei loro governatori, il che ha indebolito i veicoli sovraccarichi di potenza sui gradi e ha impedito loro di mantenere una velocità costante e molto più elevata. I governatori sono stati rimproverati per le ispezioni.

I ritardi più lunghi sul Red Ball di solito si verificavano quando i camion venivano caricati alla testa di ponte o nei depositi. Se aspettavano che un convoglio si radunasse, potevano essere ritardati di ore. Molti camion uscivano da soli o in piccoli gruppi senza un ufficiale di guardia per mantenere in funzione la vasta linea di rifornimento. Gli uomini guidavano giorno e notte, settimana dopo settimana. L'esaurimento era un compagno più vicino dell'assistente alla guida, che molto probabilmente dormiva, in attesa del suo turno al volante. Un veterano di Red Ball ricorda che una volta era così esausto da non poter continuare a guidare. Ma il convoglio non poteva fermarsi. Lui e il suo assistente alla guida si scambiarono di posto mentre il camion procedeva.

Addormentarsi era un grosso problema sul Red Ball. Quando i camion uscivano dal convoglio, di solito significava che un autista si era addormentato al volante. Robert Emerick con il 3580th Quartermaster Truck Company stava correndo in un convoglio quando improvvisamente sentì un sobbalzo e udì dei clacson a tutto volume. Si era appisolato e stava sbandando fuori dalla carreggiata mirando proprio a un palo elettrico di cemento. Tornò sulla strada appena in tempo.

Di notte, i camion guidavano con gli occhi di gatto - bianchi davanti e rossi dietro - per evitare di essere scoperti. "Starai guardando quelle dannate piccole luci oscuranti. Ti ha reso cieco. Era come l'ipnosi", ricorda Emerick.

Quando i convogli erano in stallo per brevi periodi, i conducenti sonnecchiavano, la testa accasciata sul volante. Un sobbalzo dal camion davanti, in retromarcia per colpire il paraurti anteriore del camion dietro, è stato il segnale che il convoglio era di nuovo in movimento.

C'erano comandanti che seguivano il libro. Un camion da 21/2 tonnellate non avrebbe trasportato più di un carico di 5 tonnellate e basta. Prima dell'invasione della Normandia, il Corpo dei Trasporti autorizzava i camion a trasportare il doppio del loro carico normale. Ciò ha contribuito a compensare la mancanza di autotrasporti, ma uno strato di proiettili di artiglieria da 105 mm e 155 mm ha portato il camion oltre il limite di peso. "La gente rideva quando ci vedeva guidare con così poche proiettili", ricorda Emerick. La maggior parte degli ufficiali del quartiermastro, tuttavia, ha ignorato le restrizioni di peso e ha inviato i camion sovraccarichi.

Gli eserciti erano così alla disperata ricerca di benzina e munizioni che a volte inviavano gruppi di razziatori per requisire i camion Red Ball e "liberare" i loro rifornimenti prima che i camion arrivassero a un deposito. Charles Stevenson, un tenente della 3858th Quartermaster Gas Supply Company, ricorda di essere stato fermato da un colonnello sul fronte della Terza Armata che gli chiese di consegnare i suoi camion carichi di taniche piene di gas.

"Non ti muovi finché non prendiamo quelle lattine" abbaiò il colonnello.

"Ci siamo agitati, siamo saltati su e giù e abbiamo insultato quel colonnello e abbiamo scatenato l'inferno e abbiamo dannato tutti intorno", dice Stevenson, ma il colonnello era impassibile. Alla fine, al convoglio è rimasto solo il gas sufficiente per tornare nell'area della compagnia.

Spesso il fronte si muoveva così velocemente che i piloti Red Ball non trovavano mai la loro destinazione. Non era raro che i conducenti vendessero i loro carichi a chiunque fosse interessato. Trovavano sempre acquirenti.

Molto spesso, i camion trasportavano rifornimenti da un deposito all'altro, li lasciavano cadere e tornavano. Dai depositi avanzati altri camion prelevavano i rifornimenti e li trasportavano più lontano o in prima linea. Poco dopo l'evasione dalla Normandia, non era raro che i camion Red Ball lanciassero munizioni su postazioni di artiglieria a poche miglia dalla linea del fronte. Un veterano del Red Ball ricorda di aver guidato fino a un carro armato Sherman incagliato e di aver passato taniche di benzina all'equipaggio mentre i tedeschi erano a portata di voce.

Se la benzina era oro, le sigarette, le razioni e lo zucchero erano gioielli per i francesi. Il mercato nero era dilagante poiché alcuni conducenti consegnavano carichi interi a chiunque fosse disposto a comprare. I convogli mettevano sempre delle guardie intorno ai camion per impedire alle truppe francesi stanche di guerra e americane di prendere qualsiasi cosa non legata.

Anche i conducenti non coinvolti nel furto hanno preso ciò che volevano dai carichi. A volte prendevano una tanica qua e là per venderla ai francesi. Una tanica da 5 galloni ha portato $ 100 sul mercato nero francese.

Un veterano del Red Ball ricorda di aver buttato giù dal camion le scatole delle razioni per sfamare i parlamentari demoralizzati che non erano stati sollevati da giorni e non avevano razioni. Ma i parlamentari erano sempre alla ricerca di furti. Di solito erano di stanza agli incroci per garantire che i convogli mantenessero la rotta, oppure dirigevano il traffico verso ponti saltati o attraverso le strette strade di villaggi come Houdan, dove le case medievali in legno affollavano la strada principale e tortuosa. Grandi cartelli rettangolari con enormi palline rosse al centro facevano rotolare i convogli sulle strade giuste quando i parlamentari non erano in giro. E i direttori dei convogli portavano sempre le mappe alle loro destinazioni.

Gli ingegneri pattugliavano costantemente le strade per riparare i danni. Le truppe d'artiglieria hanno presidiato demolitori come il Diamond T Prime Mover, abbastanza forte da riportare anche un carro armato in panne in un deposito di riparazione. I conducenti di Red Ball sono stati istruiti a fermarsi e ad aspettare i demolitori quando i loro camion si sono rotti. Se i meccanici non potevano effettuare le riparazioni sul posto, spingevano o trascinavano i camion in un deposito di manutenzione.

I camion Red Ball hanno subito delle botte tremende. Le batterie si sono asciugate, i motori si sono surriscaldati, i motori si sono bruciati per mancanza di grasso e olio, le trasmissioni sono state sovraccaricate, i bulloni si sono allentati e gli alberi di trasmissione sono caduti. Nel primo mese di attività, i camion Red Ball hanno consumato 40.000 pneumatici. L'usura generale e i camion sovraccarichi sono stati i motivi principali per i cumuli di pneumatici dei camion in attesa di riabilitazione nei depositi di riparazione. La maggior parte delle gomme sono state ricostruite e riciclate, e spesso tornavano dai depositi di riparazione incollate e nastrate insieme. Anche i battistrada si sono allentati e talvolta il doppio pneumatico interno nella parte posteriore è esploso e ha preso fuoco per l'attrito mentre il camion procedeva. Una delle principali cause del danno arrecato ai pneumatici sono state le centinaia di migliaia di barattoli di razione gettati con noncuranza lungo le autostrade: i bordi taglienti di metallo hanno strappato la gomma.

I camion Red Ball sono stati spesso fermati dall'acqua nel loro gas. Una corretta manutenzione richiedeva che il filtro della linea del gas sulla parete antincendio tra il motore e la cabina fosse spurgato dall'acqua a intervalli regolari, ma pochi conducenti prestavano attenzione a tale regolamento. La condensa era la causa principale dell'acqua nel gas, ma anche il sabotaggio era un fattore.

I prigionieri di guerra tedeschi erano consapevoli che il tallone d'Achille del 6x6 era l'acqua nel gas, e i prigionieri di guerra venivano spesso usati per caricare rifornimenti nelle aree posteriori e per rifornire i camion. Più di un veterano ricorda di aver visto prigionieri di guerra trascinare taniche, con i tappi spalancati, attraverso la neve e la pioggia, nel deliberato tentativo di contaminare il gas.

I prigionieri di guerra venivano spesso caricati sul retro dei camion durante il viaggio di ritorno dai depositi dell'area di andata. Allo stesso modo, venivano consumati bossoli di artiglieria, taniche e talvolta i corpi di soldati americani uccisi in azione. Trasportare i morti era un compito particolarmente terribile. I piloti del Red Ball ricordano l'odore pervasivo della morte che ha impiegato giorni per dissiparsi. I pianali dei camion dovevano essere lavati con un getto d'acqua, ma anche una pulizia accurata spesso non riusciva a lavare via il sangue e la sporcizia che colavano dalle fessure dei pianali di legno dei camion.

I convogli si fermavano regolarmente nelle aree di sosta dove potevano essere serviti i camion, le ragazze della Croce Rossa servivano caffè e ciambelle e a volte erano disponibili lettini per poche ore di riposo, in particolare se un'altra squadra di autisti continuava con i camion. Anche le aree di sosta servivano cibo, ma gli autisti sono diventati abili nel mangiare razioni C sulla strada. Robert Emerick ricorda la stessa dieta blanda di hashish, stufato o fagioli, sempre fredda. Voleva un buon pasto caldo. I conducenti a volte collegavano le lattine di razione C ai collettori di scarico dei loro camion per riscaldare le razioni. Emerick ci ha provato una volta e ha dimenticato di rimuovere il barattolo, che alla fine è esploso. "Che diavolo hai fatto sotto questo cofano?" ruggì il sergente della piscina quando Emerick riportò il camion per la manutenzione.

I conducenti della Red Ball erano raramente coinvolti in combattimenti, ma c'era il pericolo sempre presente di essere mitragliati dai combattenti della Luftwaffe che di tanto in tanto si avventavano sopra di loro. Il tenente Charles Weko ricorda di essere stato in un convoglio catturato dai caccia tedeschi. All'inizio Weko credeva che il fragile rumore delle mitragliatrici fosse qualcuno che scagliava pietre contro il metallo ondulato. Improvvisamente rendendosi conto del pericolo, si lanciò fuori dal suo veicolo e si disperse con centinaia di altri camionisti spaventati. Molti dei camion avevano una postazione in cabina per una mitragliatrice calibro .50 e alcuni erano equipaggiati con le armi. Merle Guthrie, un fante della 102a divisione che ha guidato per diverse settimane, era in un convoglio mitragliato. Gli uomini saltarono sulla mitragliatrice e abbatterono un tedesco.

C'erano molti racconti di incontri ravvicinati con il nemico, alcuni piuttosto inverosimili. Un rapporto raccontava di 13 petroliere di benzina Red Ball che irrompevano in un villaggio francese in fiamme per portare i loro carichi ai carri armati di Patton, ignorando la possibilità che i loro carichi potessero esplodere. Un altro riguardava un convoglio notturno che rallentava per i parlamentari davanti alla strada solo per scoprire che si erano spinti troppo oltre: i parlamentari erano tedeschi.

Ci si aspettava che i conducenti indossassero caschi e portassero fucili, ma i caschi generalmente finivano sul pavimento accanto ai fucili. Alcuni conducenti hanno anche sabbiato i pavimenti delle loro cabine per assorbire le esplosioni delle mine. Si diceva che i tedeschi si intrufolassero di notte, piantando mine e infilando fili di pianoforte attraverso le strade. Molte jeep Red Ball erano dotate di ganci di ferro ad angolo progettati per impigliare il filo prima che decapisse gli occupanti.Questi ganci erano necessari perché le jeep e i camion a volte guidavano con il parabrezza abbassato, in particolare vicino alle aree di combattimento, dove un fugace luccichio dal vetro del parabrezza potrebbe far cadere una grandinata di fuoco di artiglieria tedesca. Inoltre, la polvere era spesso così densa da ricoprire i parabrezza.

L'esercito americano ha cercato di mantenere le truppe segregate, ma ci sono stati momenti di attrito. Un veterano ricorda un'unità afroamericana che sfrecciava lungo l'autostrada e cercava di superare un convoglio di autisti bianchi. Seguì una partita a polli e gli autisti bianchi sbatterono i loro camion e rimorchi al centro della carreggiata per impedire agli afroamericani di cavarsela.

I bianchi e gli afroamericani sono stati esortati a non socializzare durante le ore fuori servizio. "Hai accettato la discriminazione", ricorda Washington Rector della 3916th Quartermaster Truck Company. "Siamo stati avvertiti di non fraternizzare con i bianchi per paura che sorgessero problemi". Le gare erano sufficientemente separate che ancora oggi alcuni veterani bianchi dell'Express non sanno che la maggior parte dei piloti della Red Ball erano afroamericani. Emerick ricorda di aver informato un soldato che era un pilota della Red Ball. Il soldato lo guardò incredulo e gli chiese perché non fosse nero.

Il Red Ball Express è stato ufficialmente terminato il 16 novembre 1944, quando aveva completato la sua missione. Si stavano formando nuove linee espresse con diverse designazioni, alcune per compiti specifici. Il White Ball Express, ad esempio, è stato istituito all'inizio di ottobre 1944, con rotte che si estendono da Le Havre e Rouen all'area di Parigi.

Altre rotte includevano il Little Red Ball, che trasportava rifornimenti prioritari dalla Normandia a Parigi, il Green Diamond Express, che spostava i rifornimenti dalla Normandia alle stazioni ferroviarie a 100 miglia nell'entroterra, il Red Lion Express, che riforniva il 21° Gruppo d'armate in Belgio l'ABC Express Route (Anversa­Brussels­Charleroi ), che trasportava rifornimenti dal porto di Anversa ai depositi 90 miglia nell'entroterra e la rotta XYZ, l'ultima operazione di autotrasporto a lungo raggio, che trasportava rifornimenti attraverso la Germania nelle ultime settimane di guerra.

Sebbene i suoi giorni fossero pochi, il Pallone Rosso non morì mai veramente. Il suo nome e la sua mistica erano così radicati nella storia della seconda guerra mondiale, anche durante la guerra, che la maggior parte degli uomini che guidavano i camion, anche dopo la fine del percorso, credevano sempre di essere sulla Red Ball. Le altre linee espresse sono diventate semplici note a piè di pagina nella storia. Welby Franz, un comandante di una compagnia di autotrasporti che in seguito divenne presidente dell'American Trucking Association, arrivò in Francia dall'Iran nel febbraio 1945. Crede ancora che la sua unità fosse sulla Red Ball. "Questo è quello che ci hanno detto tutti", dice. Parte della confusione deriva dal fatto che il Transportation Corps ha emesso una patch che includeva una palla rossa, per commemorare il Red Ball Express, centrata su uno scudo giallo. Gli uomini di Franz ricevettero la toppa nell'aprile 1945.

Il Red Ball ha avuto successo in gran parte perché gli americani hanno compreso il valore strategico dell'autoveicolo che già giocava un ruolo fondamentale nella crescita e nello sviluppo del loro Paese. L'esercito degli Stati Uniti aveva anche appreso il valore del trasporto automobilistico in guerra all'inizio del secolo. Durante la spedizione punitiva del 1916 contro Pancho Villa, la forza del generale John "Blackjack" Pershing scoprì che il camion era di gran lunga superiore al cavallo in una guerra di manovre. Con una manutenzione minima, i camion potrebbero fornire la forza di Pershing 24 ore al giorno.

Nel 1919, l'esercito degli Stati Uniti inviò un convoglio intercontinentale per testare l'efficienza del camion come pilastro per rifornire un esercito in rapido movimento. Un giovane ufficiale della spedizione che fu colpito dal potenziale del trasporto a motore fu il tenente Dwight D. Eisenhower. L'importanza tattica e strategica del camion non è stata persa per il futuro comandante supremo delle forze alleate in Europa.

Il Red Ball è stato possibile anche grazie alla straordinaria potenza industriale dell'America. Durante la guerra, gli Stati Uniti hanno prodotto in serie milioni di veicoli militari. Durante la guerra negli Stati Uniti furono prodotti più di 800.000 camion da 21/2 tonnellate. Nessun altro esercito durante la seconda guerra mondiale aveva tanti camion, e l'America ha fornito centinaia di migliaia agli eserciti alleati, inclusi più di 395.000 solo all'Armata Rossa.

Fu il camion tanto quanto il carro armato che permise all'esercito degli Stati Uniti di diventare la principale forza meccanizzata al mondo durante la seconda guerra mondiale. Molti credevano che l'onore andasse alla Wehrmacht, ma ancora nel 1944 i tedeschi facevano molto affidamento sui carri trainati da cavalli. Incredibilmente, i tedeschi impiegarono più di 2,8 milioni di cavalli per rifornire le loro legioni durante la guerra. Senza il camion, i carri armati americani sarebbero stati immobilizzati e le truppe statunitensi avrebbero attraversato l'Europa a malapena prima dei rifornimenti.

Una generazione dopo la seconda guerra mondiale, il colonnello John S.D. Eisenhower, un veterano della guerra europea e figlio del comandante supremo alleato in Europa, scrisse: "La natura spettacolare dell'avanzata [attraverso la Francia] era dovuta in larga misura agli uomini che guidavano i camion Red Ball quanto a coloro che ha guidato i carri armati." Il colonnello Eisenhower ha concluso, "Senza di essa [la Red Ball] l'avanzata attraverso la Francia non avrebbe potuto essere fatta". Come diceva il detto del giorno, "I camion della Red Ball si sono rotti, ma non hanno frenato".

Il collaboratore per la prima volta David P. Colley è residente a Easton, Pennsylvania. Ulteriori letture: The United States Army in World War II, Logistical Support of the Armies, di Roland G. Ruppenthal e Overlord, di Thomas Alexander Hughes.[ TOP ] [ Coperchio ]


Cronauer è nato a Pittsburgh, in Pennsylvania. Suo padre era un metalmeccanico e sua madre un'insegnante. [6]

Ha iniziato la sua carriera televisiva all'età di 12 anni come ospite semi-regolare per un'ora amatoriale per bambini nell'area di Pittsburgh. [10] Cronauer frequentò l'Università di Pittsburgh dove guidò un gruppo che fondò la prima stazione radiofonica studentesca della scuola, ora WPTS-FM. [11] [12] [13]

All'inizio degli anni '60, Cronauer scelse di arruolarsi invece di aspettare la leva. Dopo aver deliberato di entrare nell'addestramento al volo (che ha comportato un impegno di servizio più lungo), Cronauer ha scelto le operazioni di radiodiffusione e media, diventando infine uno specialista di trasmissioni radiofoniche e televisive dell'aeronautica americana. [4] Il suo servizio ha attraversato gli anni dal 1963 al 1967. [4] Ha svolto il suo addestramento in Texas e alla fine è salito al grado di sergente (E-4 all'epoca). [4] [5] [6] Mentre Cronauer è più noto per il suo servizio in Vietnam, ha iniziato lavorando su film di formazione, quindi è stato inviato per un anno e mezzo nell'isola di Creta in Grecia, dove era di stanza alla stazione aerea di Iraklion. [6] [14] [15]

Nel 1965 si offrì volontario per un trasferimento in Vietnam perché voleva viaggiare. Al suo arrivo, il suo primo lavoro è stato come direttore delle notizie per la Radio delle Forze Armate a Saigon, ma quando lo slot del conduttore mattutino è diventato vacante poco dopo il suo arrivo, ha assunto la direzione dello spettacolo, noto come Dawn Buster perché è iniziato alle 6 del mattino. Ha aperto con il saluto "Goooooood morning Vietnam!", che è stato immortalato nel titolo del film successivo. Cronauer lasciò Saigon nel 1966, ma i successivi DJ continuarono a usare il suo saluto caratteristico. [14] [16] I suoi riconoscimenti militari includono la medaglia di buona condotta dell'aeronautica, la medaglia del servizio di difesa nazionale, la medaglia del servizio del Vietnam con la stella di servizio in bronzo, il premio del servizio di longevità dell'aeronautica, il premio dell'unità di galanteria del Vietnam e la medaglia della campagna del Vietnam . [4]

Dopo la guerra del Vietnam, Cronauer ha continuato a lavorare in varie stazioni radio come conduttore di notizie e in altre funzioni. Ha lavorato come doppiatore a New York e possedeva la sua agenzia pubblicitaria, durante la quale ha anche conseguito un master in Media Studies presso la New School for Social Research. [14]

Alla fine degli anni '70, mentre lavorava come conduttore mattutino classico alla WVWR a Roanoke, in Virginia (ora WVTF della Virginia Tech), [17] Cronauer ebbe un'idea per una sitcom televisiva che sarebbe stata una miscela di MISCUGLIO e WKRP a Cincinnati, due popolari serie TV dell'epoca. Nel 1979 tentò di vendere un trattamento di questa idea, basando la storia sulle sue esperienze in Vietnam, ma senza successo. Pochi anni dopo ha lanciato un film per la TV sullo stesso tema: questa volta, l'agente di un amico a Hollywood ha portato il trattamento nelle mani di Robin Williams, che pensava che l'idea fosse abbastanza buona da giustificare un lungometraggio protagonista se stesso. Tuttavia, secondo Cronauer, poco del film riflette la sua vita reale. Tra le altre cose, Cronauer non era una persona sovversiva, ma un "repubblicano portatore di carte per tutta la vita", e in seguito ha assunto un "ruolo attivo" sia nella fallimentare campagna presidenziale di Bob Dole del 1996 che nella riuscita campagna di rielezione presidenziale di George W. Bush nel 2004. [7] Cronauer insegnò inglese quando era fuori servizio a Saigon, ma non insegnò parolacce o gergo da strada di New York. Non è mai stato su una Jeep colpita da una mina, ma ha assistito all'attentato dinamitardo a un ristorante vicino alla stazione radio. [6]

Il film, diretto da Barry Levinson, raccontava una storia fortemente romanzata basata su una sceneggiatura di Mitch Markowitz, uno sceneggiatore che aveva lavorato a MISCUGLIO. [14] [15] [18] [19]

I soldi guadagnati da Cronauer con il film gli hanno permesso di conseguire una laurea in giurisprudenza presso la University of Pennsylvania Law School. [14] Ha poi fondato il Cronauer Law Center, e si è dedicato alla pratica legale specializzata nei settori del diritto dell'informazione e delle comunicazioni.

Nel 1992 Cronauer ha vinto premi per un programma speciale sulla National Public Radio sul ruolo dell'American Forces Vietnam Network (radio e televisione militare AFVN).

Fu anche attivo nelle cause dei veterani e durante la presidenza di George W. Bush divenne consigliere dell'ufficio POW-MIA del Dipartimento della Difesa e consigliere confidenziale del Vice Assistente Segretario alla Difesa. Il suo titolo era assistente speciale del direttore dell'Ufficio per i prigionieri di guerra della difesa/per il personale scomparso, ed era responsabile dell'assistenza ai veterani e alle loro famiglie. Ha viaggiato molto e ha rilasciato frequenti interviste ai media e apparizioni pubbliche. Ciò lo ha portato a diventare un popolare oratore e conferenziere dopo cena. È apparso come ospite in talk show radiofonici e televisivi come NBC Radio's Spettacolo di Jim Bohanan TV NBC Oggi mostra Fox News's Hannity e Colmes, ABC Bill Maher e la serie PBS La libertà parla. È apparso anche nei programmi radiofonici Oliver North e G. Gordon Liddy. I suoi commenti sono apparsi su molti giornali e alla radio NPR. [20] [21] [22] Era anche nel consiglio del D-Day Memorial nazionale ed era un fiduciario del Virginia War Memorial. [14]

Interdizione dall'albo Modifica

Nell'ottobre 2014 la National Community Reinvestment Coalition (NCRC) ha presentato denunce contro Cronauer e il Cronauer Law Center presso il Consumer Financial Protection Bureau (CFPB) e la Federal Trade Commission (FTC). L'NCRC ha affermato che Cronauer si era impegnato in truffe sui mutui con il pretesto di offrire assistenza ai proprietari di immobili minacciati di preclusione. Cronauer ha acconsentito alla radiazione dall'albo piuttosto che contestare la questione, il che significa che i fatti e le circostanze della cattiva condotta ammessa sono rimasti riservati. [23] Tuttavia, il presidente della NCRC ha rilasciato questa dichiarazione: "Le regole si applicano anche alle celebrità. Riteniamo che il signor Cronauer e il Cronauer Law Center violino il Federal Trade Commission Act, le regole del Mortgage Assistance Relief Act e altre leggi statali e federali." [24]

Morte Modifica

Cronauer è morto il 18 luglio 2018 in una casa di cura nella Virginia occidentale all'età di 79 anni. [1] [6]


Doveri, responsabilità e autorità spiegati

Un dovere è qualcosa che devi fare in virtù della tua posizione ed è un obbligo legale o morale. Ad esempio, è compito del sergente di rifornimento rilasciare l'attrezzatura e tenere un registro delle forniture dell'unità. È compito del primo sergente tenere formazioni, istruire i sergenti di plotone e assistere il comandante nella supervisione delle operazioni dell'unità. È dovere della squadra/sezione/capo squadra rendere conto dei suoi soldati e assicurarsi che ricevano le istruzioni necessarie e siano adeguatamente formati per svolgere il loro lavoro.

I doveri di un sottufficiale sono numerosi e devono essere presi sul serio. Il dovere di un sottufficiale include prendersi cura dei soldati, che è la tua priorità. Caporali e sergenti lo fanno sviluppando una genuina preoccupazione per il benessere dei loro soldati. I leader devono conoscere e comprendere i loro soldati abbastanza bene da addestrarli come individui e squadre per operare in modo efficiente. Questo darà loro fiducia nella loro capacità di comportarsi bene nelle difficili ed impegnative condizioni della battaglia. La formazione individuale è il principale dovere e responsabilità dei sottufficiali. Nessuno nell'esercito ha più a che fare con l'addestramento dei soldati dei sottufficiali. Soldati ben addestrati avranno probabilmente successo e sopravviveranno sul campo di battaglia. Soldati ben addestrati svolgono adeguatamente i compiti loro affidati dai sottufficiali. Un buon leader esegue le decisioni del capo con energia ed entusiasmo guardando il proprio leader, i soldati crederanno che il leader pensi che sia assolutamente la migliore soluzione possibile.

Potrebbero esserci situazioni in cui devi riflettere attentamente su ciò che ti viene detto di fare. Ad esempio, il dovere richiede che tu ti rifiuti di obbedire a ordini illegali. Questo non è un privilegio che puoi rivendicare, ma un dovere che devi compiere. Non hai altra scelta che fare ciò che è eticamente e legalmente corretto. Fare la scelta giusta e agire di conseguenza di fronte a una questione etica può essere difficile. A volte, significa mantenere la tua posizione e dire al tuo supervisore che pensi che abbia torto. Se ritieni che un ordine sia illegale, assicurati innanzitutto di aver compreso sia i dettagli dell'ordine che il suo intento originale. Chiedere chiarimenti alla persona che ha dato l'ordine. Questo richiede coraggio morale, ma la domanda sarà semplice: intendevi davvero che io … rubare la parte… presentare un rapporto falso… sparare ai prigionieri?

Se la domanda è complessa e il tempo lo consente, chiedi consiglio all'assistenza legale. Tuttavia, se devi decidere immediatamente, come nel fervore del combattimento, fai il miglior giudizio possibile in base ai valori e agli attributi dell'esercito, alla tua esperienza e al tuo precedente studio e riflessione. Corri un rischio quando disobbedisci a quello che percepisci come un ordine illegale. Parla con i tuoi superiori, in particolare con quelli che hanno fatto ciò a cui aspiri o che pensi di essere chiamato a fare fornire consigli di questo tipo è una parte importante della leadership. Ovviamente, devi trovare il tempo per farlo prima di trovarti di fronte a una chiamata difficile. Questa potrebbe essere la decisione più difficile che tu abbia mai preso, ma è quello che fanno i leader.

I sottufficiali hanno tre tipi di compiti: doveri specificati, doveri diretti e doveri impliciti.

Compiti specifici sono quelli relativi a posti di lavoro e posizioni. Direttive come i regolamenti dell'esercito, gli ordini generali del Dipartimento dell'esercito (DA), l'Uniform Code of Military Justice (UCMJ), i manuali dei soldati, le pubblicazioni del programma di addestramento e valutazione dell'esercito (ARTEP) e le descrizioni delle mansioni del MOS specificano i compiti. Ad esempio, AR 600-20 afferma che i sottufficiali devono garantire che i loro soldati ricevano un adeguato addestramento individuale e mantengano l'aspetto e la pulizia personali.

Doveri diretti non sono specificati come parte di una posizione lavorativa o MOS o altra direttiva. Un superiore le dà oralmente o per iscritto. I compiti diretti includono l'essere responsabile degli alloggi (CQ) o servire come sergente della guardia, ufficiale di servizio del personale, sottufficiale della formazione aziendale e NBC NCO, dove questi compiti non si trovano negli organigrammi dell'unità.

Doveri impliciti spesso supportano compiti specifici, ma in alcuni casi potrebbero non essere correlati alla posizione lavorativa MOS. Questi doveri non possono essere scritti ma impliciti nelle istruzioni. Sono compiti che migliorano la qualità del lavoro e aiutano a mantenere il funzionamento dell'unità a un livello ottimale. Nella maggior parte dei casi, questi doveri dipendono dall'iniziativa individuale. Migliorano l'ambiente di lavoro e motivano i soldati a lavorare perché vogliono, non perché devono. Ad esempio, anche se non è specificamente indicato per farlo, esegui ispezioni giornaliere tra i ranghi per assicurarti che l'aspetto e l'equipaggiamento dei tuoi soldati siano all'altezza degli standard.

RESPONSABILITÀ:

La responsabilità è essere responsabili di ciò che si fa o non si fa. I sottufficiali sono responsabili non solo di adempiere ai propri doveri individuali, ma anche di garantire il successo delle proprie squadre e unità. Qualsiasi incarico, a causa della posizione che ricopre nell'unità, include la responsabilità di eseguire quel dovere. In qualità di sottufficiale, sei responsabile della tua condotta personale e di quella dei tuoi soldati. Inoltre, ogni soldato è individualmente responsabile della propria condotta personale e tale responsabilità non può essere delegata. Un soldato è responsabile delle sue azioni nei confronti dei commilitoni, dei leader, dell'unità e dell'esercito degli Stati Uniti.

Come leader devi assicurarti che i tuoi soldati comprendano chiaramente le loro responsabilità come membri della squadra e come rappresentanti dell'esercito. I comandanti stabiliscono politiche e standard generali, ma tutti i leader devono fornire la guida, le risorse, l'assistenza e la supervisione necessarie ai soldati per svolgere i loro compiti. La realizzazione della missione richiede che ufficiali e sottufficiali lavorino insieme per consigliare, assistere e imparare gli uni dagli altri. Le responsabilità si dividono in due categorie: di comando e individuali.

Responsabilità di comando si riferisce alla responsabilità collettiva o organizzativa e comprende il modo in cui l'unità svolge le proprie missioni. Ad esempio, un comandante di compagnia è responsabile di tutti i compiti e le missioni assegnate alla compagnia che i suoi superiori ritengono responsabile del loro completamento. I comandanti danno ai capi militari la responsabilità di ciò che le loro sezioni, unità o organizzazioni fanno o non fanno. I sottufficiali sono quindi responsabili non solo di adempiere ai loro doveri individuali, ma anche di garantire che la loro squadra e unità abbiano successo. La quantità di responsabilità che ti viene delegata dipende dalla tua missione, dalla posizione che ricopre e dalla tua volontà di assumerti la responsabilità.

Un punto che devi chiarire è che, sebbene sia possibile stilare un elenco di compiti che descrivano ciò che ci si aspetta da te, non ti dirà come svolgere il tuo lavoro. Ad esempio, uno dei doveri di un sottufficiale è quello di far rispettare gli standard di aspetto militare. Ciò significa che sei responsabile di correggere i soldati che indossano l'uniforme in modo improprio e di insegnare loro i corretti standard di aspetto. Significa anche che dovresti ispezionare l'adeguatezza e la funzionalità, l'abbigliamento e l'equipaggiamento dei tuoi soldati. Ricorda che devi prima dare l'esempio e i tuoi soldati seguiranno le tue orme.

Responsabilità individuale in qualità di sottufficiale significa che sei responsabile della tua condotta personale. I soldati dell'esercito hanno le proprie responsabilità.Ad esempio, se emetti un assegno allo sportello, è tua responsabilità avere fondi sufficienti sul conto bancario per coprire l'assegno. La responsabilità individuale non può essere delegata appartiene al soldato che ha firmato l'assegno. I soldati sono responsabili delle loro azioni, nei confronti dei loro commilitoni, dei loro leader, della loro unità e dell'esercito degli Stati Uniti. Come leader devi assicurarti che i tuoi soldati comprendano chiaramente le loro responsabilità come membri della squadra e come rappresentanti dell'esercito.

Come sottufficiale, devi sapere quale autorità hai e da dove viene. Dovresti anche usare il buon senso quando eserciti la tua autorità.

L'autorità è definita come il diritto di ordinare ai soldati di fare determinate cose. L'autorità è il potere legittimo dei leader di dirigere i soldati o di agire nell'ambito della loro posizione. L'autorità militare inizia con la Costituzione, che la divide tra il Congresso e il Presidente. Il presidente, in qualità di comandante in capo, comanda le forze armate, compreso l'esercito. L'autorità del comandante in capo si estende attraverso la catena di comando, con l'assistenza del canale di supporto NCO, alla squadra, sezione o caposquadra che poi dirige e supervisiona le azioni dei singoli soldati. Quando dici, “PFC Lee, tu e PFC Johnson cominciate a riempire i sacchi di sabbia SPC Garcia e SPC Smith forniranno sicurezza da quella collina,” stai trasformando in azione gli ordini dell'intera catena di comando.

Nell'esercito ci sono due tipi fondamentali di autorità: autorità di comando e autorità militare generale.

Autorità di comando è l'autorità che i leader hanno sui soldati in virtù del grado o dell'assegnazione. L'autorità di comando ha origine dal Presidente e può essere integrata da leggi o regolamenti. Anche se si chiama autorità “comando”, non è limitato agli ufficiali – hai l'autorità di comando inerente alla tua posizione di comando come comandante di un carro armato o capo squadra, per esempio. L'autorità di comando degli 8217 sottufficiali è inerente al lavoro in virtù della posizione di dirigere o controllare i soldati.

I soldati leader includono l'autorità di organizzare, dirigere e controllare i soldati assegnati in modo che portino a termine le missioni assegnate. Include anche l'autorità di utilizzare le attrezzature e le risorse assegnate per portare a termine le tue missioni. Ricorda che questo vale solo per i soldati e le strutture della tua unità. Ad esempio, se il sergente di plotone del primo plotone va in licenza e viene nominato un caposquadra, quel caposquadra ha autorità di comando solo sul primo plotone, fino a quando non viene sollevato dalla responsabilità. I soldati del primo plotone obbediranno agli ordini del caposquadra a causa della sua posizione. Tuttavia, il caposquadra non ha autorità di comando su un altro plotone.

militare generale l'autorità è l'autorità estesa a tutti i soldati di agire e agire in assenza di un capo unità o di un'altra autorità designata. Ha origine in giuramenti d'ufficio, legge, struttura di rango, tradizioni e regolamenti. Questa autorità su vasta scala consente inoltre ai leader di intraprendere azioni correttive appropriate ogni volta che un membro di qualsiasi servizio armato, ovunque, commette un atto che comporti una violazione del buon ordine o della disciplina. Ad esempio, se vedi soldati in una rissa, hai l'autorità militare generale (e l'obbligo) di fermare il combattimento. Questa autorità si applica anche se nessuno dei soldati è nella tua unità.

L'autorità militare generale esiste sia che tu sia in servizio o meno, in uniforme o in abiti civili e indipendentemente dal luogo. Per esempio, sei fuori servizio, in borghese e nel PX e vedi un soldato in divisa con il copricapo alzato e i pantaloni senza camicetta. Fermi immediatamente il soldato, ti identifichi e ti assicuri che il soldato capisca e apporti le correzioni necessarie. Se rifiuta, dicendo che non hai l'autorità per dirgli cosa fare perché non è nel tuo canale di supporto NCO, il soldato si sbaglia.

Come sottufficiale hai sia l'autorità militare generale che il dovere di far rispettare gli standard come delineato in AR 670-1. La tua autorità per far rispettare tali regolamenti è specificata in AR 600-20 e se trascuri il tuo dovere, puoi essere ritenuto responsabile. Se il soldato si rifiuta di obbedirti, cosa puoi fare? Per cominciare, puoi spiegare che hai autorità indipendentemente dalla tua posizione, dalla tua unità o dal fatto che tu sia in uniforme o in abiti civili. Puoi decidere di accontentarti del nome e dell'unità del soldato. In tal caso, una telefonata al suo primo sergente dovrebbe essere più che sufficiente per garantire che un simile incidente non si ripeta.

Delegazione di autorità. Proprio come il Congresso e il Presidente non possono partecipare a ogni aspetto delle operazioni delle forze armate, la maggior parte dei leader non può gestire direttamente ogni azione. Per raggiungere gli obiettivi dell'organizzazione, i funzionari delegano l'autorità ai sottufficiali nel canale di supporto NCO che, a loro volta, possono delegare ulteriormente tale autorità. A meno che non siano limitati dalla legge, dal regolamento o da un superiore, i leader possono delegare parte o tutta la loro autorità ai loro leader subordinati. Tuttavia, tale delega deve rientrare nell'ambito dell'autorità del leader. I leader non possono delegare l'autorità che non hanno e i leader subordinati non possono assumere l'autorità che i superiori non hanno, non possono delegare o hanno mantenuto. Il compito o il dovere da svolgere limita l'autorità del leader a cui è assegnato.

Sia il comando che l'autorità militare generale hanno origine nella Costituzione e il Congresso li ha ulteriormente definiti in legge. Fonti più esplicite sono i regolamenti dell'esercito, il manuale per le corti marziali (MCM) e il canale di supporto della catena di comando/NCO.

Non è necessario leggere o ricordare tutti i regolamenti dell'esercito (AR), ma studiare quelli che riguardano il proprio lavoro. Se necessario, chiedi ad altri sottufficiali di aiutarti a scoprire quali regolamenti ti riguardano, dove possono essere trovati e come interpretarli. Inizia con AR 600-20. Copre l'autorità e le responsabilità dei soldati arruolati, 8217 e sottufficiali.

Il Manuale per le Corti Marziali (MCM, 2002) descrive gli aspetti legali dell'autorità del sottufficiale. In parte si afferma che, “Tutti gli ufficiali incaricati, i sottufficiali e i sottufficiali sono autorizzati a fermare liti, mischia e disordini tra le persone soggette al codice….” Sono previste sanzioni severe per violazioni quali mancanza di rispetto, insubordinazione, o aggressione. Nessuno si aspetta che tu sia un esperto di diritto militare, ma come sottufficiale dovresti conoscere la definizione di queste parole ed essere in grado di spiegarle ai tuoi soldati. Il tuo impiegato legale può essere una buona fonte di informazioni.

L'autorità del sottufficiale fa parte dell'equazione nella disciplina militare.

La tua autorità deriva anche dalla combinazione della catena di comando e del canale di supporto NCO. Gli ordini e le politiche che passano attraverso la catena di comando o il canale di supporto NCO forniscono automaticamente l'autorità necessaria per portare a termine il lavoro. Con un'autorità così ampia data a tutti gli ufficiali incaricati e sottufficiali, la responsabilità di usare un giudizio maturo e sano è fondamentale. La catena di comando supporta il canale di supporto dei sottufficiali punendo legalmente coloro che sfidano l'autorità del sottufficiale. Ma lo fa solo se le azioni e gli ordini del sottufficiale sono sani, intelligenti e basati su un'autorità adeguata. Per essere un buon leader, dovresti imparare che tipo di autorità hai e da dove viene. In caso di dubbio, chiedi. Una volta che sei sicuro di conoscere l'estensione della tua autorità, usa il buon senso nell'applicarla. Allora sarai un leader rispettato sia dai tuoi soldati che dai tuoi superiori.


La sporca verità sulla falsa posizione dell'America sull'Afghanistan (vietato)

La politica americana nei confronti dell'Afghanistan e la promessa di imminenti negoziati è una totale falsità. Cominciamo con una semplice verità. Sotto il dominio americano, una forma unica di corruzione, paralizzando ogni regione, ogni settore economico, invadendo ogni istituzione, ha lasciato quella nazione non solo senza speranza, ma in totale rovina, proprio come gli Stati Uniti hanno fatto in Siria, Yemen e Iraq e farebbero in Iran, se consentito.

Quando gli Stati Uniti sono entrati in Afghanistan nel 2001, quella nazione non produceva più oppio. Non c'erano tossicodipendenti, coltivatori di papavero, impianti di lavorazione dell'eroina e nessuna infrastruttura per narcotici.

Quasi due decenni dopo, esiste un dilemma a due corna, svezzando l'Afghanistan dei suoi 5 milioni di eroinomani e l'enorme infrastruttura di narcotici che controlla totalmente tutte le istituzioni sponsorizzate dagli americani lì e, in secondo luogo, svezzando la CIA dei suoi $ 60 miliardi di entrate di distribuzione di eroina in tutto il mondo che sponsorizza Deep Operazioni di stato, di tutto, dal terrorismo alle operazioni di cambio di regime, in tutto il mondo.

Alla fine del 2019, il presidente americano Donald Trump ha annunciato la sua intenzione di avviare negoziati con quelli che crede, o potrebbe credere, non realisticamente ovviamente, essere gli avversari dell'America in Afghanistan.

Naturalmente, la realtà è che seguiranno ulteriori negoziati fittizi in Qatar con i delegati dei signori della droga uzbeki e tagiki a cui gli americani si sono rivolti nel 2001 che si autodefiniscono "pashtun".

Vedete, la popolazione maggioritaria dell'Afghanistan è di etnia pashtun, così come gran parte della regione di confine del Pakistan e anche il nuovo presidente del Pakistan, Imran Khan.

Gli Stati Uniti hanno cercato di rappresentare la popolazione pashtun dell'Afghanistan come una minoranza, affermando che rappresentano dal 30 al 40 percento dell'Afghanistan e possono essere rappresentati da "altri" poiché i pashtun sono notoriamente indipendenti e "difficili", come potrebbe aver testimoniato Alessandro Magno nel 330 aC quando iniziò la sua invasione dalla sua base in quella che è l'odierna Jalalabad, ora quartier generale dell'impero della droga della CIA in Afghanistan.

Ecco alcuni retroscena da NPR, del 2013. Si noti che i dati sulla popolazione disponibili da Wikipedia o da fonti del Dipartimento di Stato degli Stati Uniti sono inaffidabili e altamente distorti o, come li chiamerebbe Trump, "falsi". I talebani, il presidente afghano Hamid Karzai e molti importanti funzionari del governo sono pashtun.

Ezedayar è un tagiko della valle del Panjshir, nel nord del paese. È la casa del leggendario comandante dei mujahedeen Ahmad Shah Massood, ucciso nel 2001, e il cuore della resistenza anti-talebana. I tagiki hanno combattuto militarmente e politicamente i pashtun per l'influenza in Afghanistan nel corso degli anni.

Bilqees Roshan, un altro senatore afgano, è un pashtun della provincia occidentale di Farah. Seduta nella sua casa in mezzo a case fatiscenti e crivellate di proiettili che appartenevano ai diplomatici sovietici negli anni '80, dice che solo una manciata di senatori di gruppi di minoranza è favorevole a mettere l'etnia sulla carta.

Saifulzul Husseini (a destra) lavora a Dashti Barchi, un quartiere Hazara di Kabul. Ritiene che l'etnia dovrebbe essere indicata sulla nuova carta d'identità.

"Penso che sia molto dannoso", dice. "Negli ultimi 30 anni, l'etnia è stata abusata da persone che cercavano di ottenere più potere nel governo".

Negli anni '90, la guerra civile in Afghanistan si è interrotta in gran parte lungo le linee etniche. Fino ad oggi, ogni gruppo etnico ha il suo principale intermediario di potere: la maggior parte sono ex signori della guerra, che hanno concluso accordi sulla distribuzione dei posti di governo.

Roshan afferma che l'Afghanistan deve andare oltre le divisioni etniche e il pensiero basato sulle quote. Dice che tenere l'etnia fuori dall'e-taskera è un passo importante in quella direzione”.

I numeri reali possono essere solo indovinati. Innanzitutto, le “Tribù del Nord”, come alcune le chiamano, erano, fino all'epoca del coinvolgimento sovietico, sia migratorie che pastorali. Ciò finì quando il paese fu diviso in distretti militari e pesantemente minato. Ho passato alcune ore a discutere di questo sforzo con l'ex comandante aereo sovietico in Afghanistan, il colonnello Eugene Khrushchev, ora redattore di Veterans Today.

Ha guidato gli sforzi per raggiungere i suoi ex nemici, come molti americani hanno fatto con i vietnamiti nel corso degli anni, cercando una comunanza allo scopo di porre fine al ciclo a spirale di conflitti che ora travolge il mondo.

Ho passato gran parte della giornata di ieri con l'ex comandante dei Mujahedeen, Kadir Mohmand, anche lui redattore di Veterans Today.

Affrontiamo prima le questioni del perché la comprensione dei pashtun è importante. Alcuni anni fa, mentre ero in Pakistan, ho incontrato i governatori militari dello Swat e delle allora regioni tribali ad amministrazione federale. Ho anche incontrato Imran Khan, attualmente presidente del Pakistan, e ho discusso a lungo di questi problemi.

I pashtun in Pakistan sono più di 30 milioni, forse fino a 40 milioni, ma molti di loro, almeno 10 milioni, sono rifugiati a lungo termine dall'Afghanistan.

Il risultato è incomprensibile se si utilizzasse il quadro a cui si riferiscono i briefer di Trump. Nessuno conosce la storia, neanche lontanamente. Diamo un'occhiata alla linea Durand, un altro pezzo di falsità diplomatica, dove una potenza europea ha progettato per malizia, negligenza o entrambi, il caos che vediamo oggi. Dal National Geographic:

“La linea Durand è il confine di 2.640 chilometri (1.640 miglia) tra Afghanistan e Pakistan. È il risultato di un accordo tra Sir Mortimer Durand, un segretario del governo indiano britannico, e Abdur Rahman Khan, l'emiro, o sovrano, dell'Afghanistan. L'accordo fu firmato il 12 novembre 1893 a Kabul, in Afghanistan.

La linea Durand è servita da confine ufficiale tra le due nazioni per più di cento anni, ma ha causato controversie tra le persone che vi abitano.

Quando la linea Durand fu creata nel 1893, il Pakistan faceva ancora parte dell'India. L'India era a sua volta controllata dal Regno Unito. Il Regno Unito ha governato l'India dal 1858 fino all'indipendenza dell'India nel 1947. Anche il Pakistan è diventato una nazione nel 1947.

Punjabi e Pashtun

Ci sono due principali gruppi etnici vicino alla linea Durand. Questi due gruppi sono i punjabi ei pashtun. La maggior parte dei punjabi e dei pashtun sono musulmani sunniti. I punjabi sono il gruppo etnico più numeroso del Pakistan. I pashtun sono il gruppo etnico più numeroso in Afghanistan.

Ci sono anche molti pashtun nel nord-ovest del Pakistan, dove governavano su 103.600 chilometri quadrati (40.000 miglia quadrate) di territorio, prima di essere sconfitti dagli inglesi nel 1847. A quel tempo, i pashtun stavano combattendo per impedire ai punjabi di espandersi ulteriormente nelle montagne del sud-est dell'Afghanistan.

Gli inglesi fondarono la linea Durand dopo aver conquistato i pashtun. L'ottantacinque per cento della linea Durand segue i fiumi e altre caratteristiche fisiche, non i confini etnici. Ha diviso i pashtun in due paesi separati.

L'Afghanistan governa tutti i pashtun da un lato della linea Durand, mentre il Pakistan governa tutti i pashtun dall'altro. I pashtun sul lato pakistano del confine costituivano più della metà della popolazione pashtun, ma ora erano sotto il controllo dei punjabi, il che li fece arrabbiare.

I pashtun erano anche arrabbiati con il governo coloniale britannico.

Nel corso della storia, le forze coloniali come gli inglesi hanno stabilito confini che causano grande tensione per le persone che vivevano nella colonia. Poiché i funzionari che hanno disegnato la Linea Durand non hanno considerato i gruppi etnici che vivevano nella regione, oggi ci sono molte battaglie lungo il confine tra Afghanistan e Pakistan. Da una parte c'è l'esercito pachistano, composto per la maggior parte da punjabi, e dall'altra ci sono i talebani, composti per la maggior parte da pashtun”.

Ora lo vediamo, una fonte del 2011, che identifica chiaramente i pashtun come maggioranza in Afghanistan.

Ammesso ciò, è solo un breve viaggio indietro in un'altra realtà, che i "talebani" non sono la tipica organizzazione terroristica, ma piuttosto il braccio militare della maggioranza della popolazione in Afghanistan, che cerca di riprendere il controllo della propria nazione dall'occupazione straniera usando le minoranze come surrogati al potere.

Abbiamo, naturalmente, appena descritto l'occupazione britannica dell'India, che durò secoli.

Abbiamo anche descritto, e nessuna sorpresa per nessuno, come l'America sia finita nel suo conflitto militare più disastroso, quello a cui ho avuto la sfortuna di prendere parte, cioè il Vietnam. Lì, gli Stati Uniti hanno “ingegnerizzato”, attraverso mistificazioni e falsificazioni, una “ribellione comunista” da quello che era il Fronte di Liberazione Nazionale, un movimento generalizzato pro-democrazia opposto al governo insediato dagli USA composto da un'unica famiglia minoritaria cattolica di il Nord legato alle banche internazionali e agli interessi petroliferi allineati con l'amministrazione Eisenhower a Washington.

Ho avuto qualche occasione per discutere di questo tentativo americano fallito con il professor Wesley Fischel della Michigan State University, amico di lunga data e consigliere dell'ex presidente vietnamita Diem, potremmo aggiungere "sfortunato".

Fischel e un gruppo di East Lansing, chiamato MSUG, avevano il compito di istituire il governo del Vietnam del Sud per conto degli Stati Uniti.

La ragione per cui stiamo osservando questo sforzo profondamente parallelo è che rappresenta la storia dimenticata o piuttosto "una volta dimenticata" che ha portato l'America al disastro. Tuttavia, nel 2018, Politico ha pubblicato quanto segue:

“Poco più di 50 anni fa, un altro scandalo nazionale ha colpito la Michigan State University, una causa accademica e politica célèbre che sembrava lasciare la scuola indelebilmente associata – anche, in alcuni ambienti, accusata – nientemeno che della guerra americana in Vietnam. Oggi il fatidico esercizio di costruzione della nazione e di cooperazione tra governo e abito noto come il Michigan State University Advisory Group non è che una nota a piè di pagina nelle storie popolari della guerra, se così fosse. La recente serie di documentari di 18 ore di Ken Burns e Lynn Novick, The Vietnam War, non ne parla affatto.

Nel 1966, quando la notizia del progetto MSU si diffuse ampiamente, divenne famoso grazie alle capacità di imballaggio espositivo di un editore di San Francisco di nome Warren Hinckle e della sua rivista di muckraking, Ramparts. La copertina del numero di aprile 1966 di Ramparts era una delle immagini definitive della rivista dell'epoca: una formosa caricatura di Madame Nhu, cognata del presidente sudvietnamita Ngô Đình Diệm e la voce più visibile e provocatoria del suo regime, come cheerleader della MSU in felpa.

La storia all'interno, "The University on the Make", è stata co-scritta da Hinckle e da altri due editori di Ramparts, Robert Scheer e Sol Stern. Presentava un'introduzione confessionale ma accusatoria di un politologo apostata ex MSU di nome Stanley Sheinbaum. L'articolo principale raccontava, con toni a volte pettegoli e di denuncia, come un'università troppo ambiziosa aveva venduto la sua anima, era diventata un fronte spudorato della CIA e aveva contribuito a lanciare una spietata dittatura e una guerra dispendiosa impantanandosi in un'"avventura del Vietnam" egoista. completo di servitù, ville spaziose, alcol a flusso libero e altri vantaggi dell'élite neocoloniale.

Questa accusa è stata recentemente ripresa da Jeremy Kuzmarov, professore di storia all'Università di Tulsa, che ha denunciato il ruolo della MSU nella "creazione di uno stato di polizia nel Vietnam del Sud" nel suo libro del 2012 Modernizing Repression e in una critica dei Burns/ Documentario Novick per HuffPost. È una narrazione accattivante, soprattutto alla luce degli errori e delle tragedie che sono seguite in Vietnam. Ma la storia completa è più complicata, interessante e, forse, istruttiva.

Le differenze sono quelle sia dei tempi che delle metodologie. Nel 2001, l'Afghanistan è stato invaso per trovare una dozzina di presunti agenti di al Qaeda all'interno di quella nazione e una serie di immaginarie fortezze militari sotterranee che ospitavano decine di migliaia di terroristi addestrati, come riferito dall'allora Segretario alla Difesa Donald Rumsfeld. Dagli archivi del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti, datata 2 dicembre 2001, un'intervista tra il "giornalista" Tim Russert e Rumsfeld, una in cui la fantasia si è scatenata:

Russert: La ricerca di Osama bin Laden. C'è una discussione costante su di lui che si nasconde nelle caverne, e penso che molte volte gli americani abbiano la percezione che sia un piccolo buco scavato nel fianco di una montagna.

Rumsfeld: Oh no.

Russert: Il Times di Londra ha realizzato una grafica, che voglio mettere sullo schermo per te e per i nostri spettatori. Questo è. Questa è una fortezza. Questo è molto complesso, a più livelli, camere da letto e uffici in alto, come puoi vedere, uscite segrete sul lato e sul fondo, tagliate in profondità per evitare il rilevamento termico, quindi quando i nostri aerei volano per cercare di determinare se ci sono esseri umani lì dentro, è costruito così profondamente e incastonato nella montagna e nella roccia che è difficile da rilevare. E da queste parti valli presidiate, come vedete, da alcuni soldati talebani. Un sistema di ventilazione per permettere alle persone di respirare e di andare avanti. Un deposito di armi e munizioni. E puoi vedere qui le uscite che conducono in esso e gli ingressi abbastanza grandi da guidare camion, auto e persino carri armati. E la propria energia idroelettrica per aiutare a mantenere accese le luci, anche i sistemi informatici e telefonici. È un'operazione molto sofisticata.

Rumsfeld: Oh, puoi scommetterci. Questa è una faccenda seria. E non ce n'è uno di quelli. Ce ne sono molti di quelli. E sono stati usati in modo molto efficace. E potrei aggiungere che l'Afghanistan non è l'unico paese che è diventato clandestino. Un numero qualsiasi di paesi è andato sottoterra. L'attrezzatura di tunneling che esiste oggi è molto potente. È a duplice uso. È disponibile in tutto il mondo. E le persone hanno riconosciuto i vantaggi dell'uso della protezione sotterranea per se stesse.

Russert: Potrebbe volerci andare di grotta in grotta con un grande gruppo di uomini che conosco nell'esercito degli Stati Uniti, i topi del tunnel, per cercare di stanare Osama bin Laden.

Naturalmente, due decenni dopo nulla di tutto ciò è stato mai trovato e gli Stati Uniti ora sostengono pubblicamente al Qaeda nello Yemen, in Siria e in tutto il Sahel come "forza per procura" finanziata dai sauditi per il cambio di regime, esattamente quello che era nel 2001 e anni prima come bene.

Tornando alla questione pashtun, il cuore dei prossimi negoziati “presto per fallire”, riconosciamo di avere un gruppo etnico maggioritario, altamente militarizzato, con un'identità estremamente forte, la cui popolazione non conta 50 milioni nella regione ma si avvicina a 70 milioni con un probabile 10 milioni o più che sarebbero tornati in Afghanistan dal Pakistan, o almeno così ha previsto Imran Khan, ora presidente del Pakistan, se gli americani si ritirassero finalmente.

La sfida più ampia, simile al fatto che la Turchia e altre nazioni affrontano alcune centinaia di chilometri anche a est, è parallela al destino dei curdi, che cercano anche loro una nazione ma sono stati negati a causa degli sforzi europei di "tracciare le linee", ora chiaramente visti come maligni in natura.

Trump, molto probabilmente fuorviato e tristemente ignorante, potrebbe benissimo sapere che il suo progetto di ritiro delle truppe in Afghanistan avrà dei problemi.

Presuppone che le decine di migliaia di appaltatori privati ​​sotto CIA, Dipartimento di Stato, USAID e altre "entità nere" senza nome saranno in grado di mantenere non solo la produzione di eroina ma anche il caos domestico, il vero scopo dell'occupazione americana.

Tuttavia, i talebani hanno altre idee e la forza e la volontà militari su cui pesare, nonostante due decenni di omicidi di droni e un'occupazione statunitense che ora consiste in gran parte di poche migliaia di truppe terrorizzate accalcate in "fortezze" di fortuna, sebbene in gran parte fuori terra. .

  • Le operazioni antidroga in America devono finire
  • Tutta la produzione di oppio deve fermarsi e gli Stati Uniti devono assumersi la responsabilità finanziaria nella transizione dell'Afghanistan da un narco-stato a un'economia non criminale
  • Anche i programmi per dare speranza a 5 milioni di eroinomani, "agganciati" da un'industria di narcotici sostenuta dagli Stati Uniti, richiederanno finanziamenti

L'America ha creato un ambiente economico in Afghanistan, che, come previsto, paralizzerà l'Afghanistan per un secolo. Le gemme e gli elementi delle terre rare, altre risorse sconosciute, sono aperte al saccheggio ed è probabile che lo rimangano.

La discordia politica regionale, le minacce contro l'Iran, i complotti della CIA negli "stan" e la guerra fredda americana sul Pakistan, sono le aggiunte di Trump a una politica fallita lasciata da Bush (43).

In realtà, non ci sarà "luce alla fine del tunnel" finché l'America negherà la colpevolezza nei crimini di guerra, la responsabilità per il caos ingegnerizzato su scala globale e per una visione del mondo immersa nell'illusione.

Gordon Duff è un veterano della Marina militare della guerra del Vietnam che ha lavorato per decenni su problemi di veterani e prigionieri di guerra e si è consultato con i governi sfidati da problemi di sicurezza. È un caporedattore e presidente del consiglio di amministrazione di Veterans Today, in particolare per la rivista online "New Eastern Outlook".


Il veterano nero della seconda guerra mondiale a cui è stato negato il Purple Heart a causa del razzismo riceve finalmente l'onore a 99

BROOKLYN, N.Y. -- Per quasi otto decenni, l'esperienza dell'ex soldato semplice dell'esercito Osceola "Ozzie" Fletcher nella battaglia di Normandia non è stata riconosciuta.

Poco dopo il D-Day nel 1944, Fletcher era sul retro di un veicolo che trasportava rifornimenti alle truppe alleate che si trovavano al largo della costa francese quando lui e i suoi compagni di servizio furono colpiti da un missile tedesco. L'autista è stato ucciso e Fletcher è rimasto con un grosso taglio sulla testa.

La ferita di Fletcher da quell'incidente e altri avrebbero dovuto fargli guadagnare un Purple Heart. Ma come nel caso di molti altri neri americani nell'esercito, gli è stato negato l'onore a causa del razzismo.

La scorsa settimana, 77 anni dopo il fatto e all'età di 99 anni, Fletcher ha finalmente ricevuto il Purple Heart.

"Il problema era che i soldati neri erano considerati feriti e un infortunio non era considerato un'incidenza di Purple Heart", ha detto alla CNN la figlia di Fletcher, Jacqueline Streets. "I soldati bianchi erano considerati feriti".

Generalmente, affinché una ferita soddisfi i criteri del Purple Heart, deve essere stata causata da un atto nemico o ostile o da fuoco amico, deve richiedere il trattamento da parte di un ufficiale medico e deve essere documentata nella cartella clinica del soldato. Ma Streets ha detto che suo padre sapeva che non ci sarebbero state cartelle cliniche della sua ferita perché non era mai stato ricoverato in ospedale - "Era sempre solo una questione di rattoppare e rimandare indietro" i soldati neri.

Durante una cerimonia tenutasi il 18 giugno a Fort Hamilton, Brooklyn, funzionari dell'esercito e altri leader hanno elogiato Fletcher per il suo servizio e hanno riconosciuto che ciò che ha sopportato è stata un'ingiustizia.

"Oggi rendiamo omaggio da tempo in ritardo per i sacrifici che ha fatto alla nostra nazione e per le persone libere ovunque", ha detto il capo di stato maggiore dell'esercito americano, il generale James McConville, durante l'evento del 18 giugno, secondo il New York Daily News.

Fletcher, seduto sulla sua sedia a rotelle mentre era vestito con le insegne militari, osservò: "Era ora".

Lo sforzo è durato anni

Ottenere Fletcher il riconoscimento è stata una battaglia in sé, ha detto Streets.

Per decenni, ha detto che suo padre ha parlato raramente del suo servizio nella seconda guerra mondiale. Al suo ritorno negli Stati Uniti, ha continuato a lavorare come insegnante di scuola superiore, come sergente per il dipartimento di polizia di New York e come specialista delle relazioni comunitarie nell'ufficio del procuratore distrettuale di Brooklyn.

Fletcher ha iniziato a parlare di più del suo periodo di guerra circa 20 anni fa, ha detto Streets. Ma è stato un viaggio in Normandia diversi anni fa che alla fine gli ha fatto venire voglia di parlare.

"Lo ha davvero colpito il fatto che volesse essere ascoltato", ha detto Streets. "Voleva che la verità fosse conosciuta. Voleva essere convalidato e riconosciuto".

Fletcher ha raccontato alla sua famiglia del pregiudizio che lui e altri soldati neri hanno affrontato per mano delle loro controparti bianche e di come non abbia mai ottenuto un Purple Heart. All'epoca, però, Streets disse che lei e la sua famiglia pensavano che non ci fosse niente da fare al riguardo.

Dopo conversazioni con altri parenti, Streets ha iniziato il processo per cercare di aiutare suo padre a ottenere il Purple Heart che non ha mai ricevuto, uno sforzo in cui sarebbe stata impegnata per circa sette anni. Dice di non aver visto molto successo fino a quando un gruppo di registi dietro il documentario "Sixth of June" non ha letto la storia di suo padre e si è fatto coinvolgere.

Nell'aprile di quest'anno, l'esercito degli Stati Uniti ha annunciato che Fletcher, insieme all'ex maresciallo Johnnie Jones, avrebbe finalmente ricevuto i Purple Hearts che si erano guadagnati tanto tempo fa.

Gli ufficiali dell'esercito hanno potuto verificare le loro storie sulla base delle testimonianze dei due uomini, dei dati storici e di altre fonti.

"Questi uomini hanno le cicatrici e le storie che sono difficili da ignorare", ha detto in un comunicato stampa il tenente colonnello Scott Johnson, capo dei premi e delle decorazioni del comando delle risorse umane dell'esercito.

Quando Streets ha dato la notizia per la prima volta a suo padre, gli ha chiesto come si sentiva a ricevere finalmente l'onore per cui aveva combattuto per tutti questi anni.

È stata una tipica risposta di suo padre, che di solito non è uno che mostra grandi emozioni, ha detto Streets. Ma lei sa che significava molto di più.

"Penso che sia stato un peso incredibile sulle sue spalle essere finalmente convalidato, avere finalmente la sua storia là fuori", ha aggiunto. "La cosa triste è che ci sono così tanti altri che hanno la stessa storia e non sono mai stati riconosciuti".

Il-CNN-Wire
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Queste foto colorate mostrano un nuovo lato della seconda guerra mondiale

Pubblicato il 28 gennaio 2019 18:38:45

Marines che terminano l'addestramento a Parris Island in South Carolina./Alfred T. Palmer/The Library of Congress

Gli anni '30 e '40 furono un periodo di sconvolgimenti per gli Stati Uniti e il mondo in generale.

Scosso dall'inizio della Grande Depressione nel 1929, il mondo presto affrontò un disastro più grande con la seconda guerra mondiale, che durò dal 1939 al 1945. Sebbene gli Stati Uniti non entrassero ufficialmente in guerra fino a dopo Pearl Harbor il 7 dicembre 1941, la guerra globale colpiva ancora il paese.

Le seguenti foto, dalla Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti, ci danno uno scorcio raro della vita negli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale a colori. Mostrano alcuni dei sorprendenti cambiamenti che la guerra ha contribuito a introdurre negli Stati Uniti, come le donne nella forza lavoro e l'adozione diffusa della guerra aerea e meccanizzata.

La signora Virginia Davis, rivettatrice nel reparto di assemblaggio e riparazione della base aerea navale, supervisiona Chas. Potter, un tirocinante della National Youth Administration del Michigan, a Corpus Christi, in Texas. Dopo otto settimane di formazione, entrerà nel servizio civile.

Howard R. Hollem/La Biblioteca dei Congressi

Rispondendo al bisogno di potere delle donne della nazione, Davis ha preso accordi per la cura dei suoi due figli durante il giorno e si è unita al marito al lavoro presso la base aerea navale di Corpus Christi.

Howard R. Hollem/La Biblioteca del Congresso

Jesse Rhodes Waller, AOM, terza classe, prova una mitragliatrice calibro .30 che ha appena installato su un aereo della Marina degli Stati Uniti alla base di Corpus Christi.

Howard R. Hollem/La Biblioteca del Congresso

Un marinaio della base di Corpus Christi indossa il nuovo tipo di abbigliamento protettivo e maschera antigas progettati per l'uso nella guerra chimica.

Howard R. Hollem/La Biblioteca del Congresso

Jesse Rhodes Waller, AOM, terza classe, prova una mitragliatrice calibro .30 che ha appena installato su un aereo della Marina degli Stati Uniti a Corpus Christi.

Howard R. Hollem/La Biblioteca del Congresso

Il rifornimento essenziale di benzina di un aereo da addestramento avanzato SNC viene effettuato dai meccanici marinai di Corpus Christi.

Howard R. Hollem/La Biblioteca del Congresso

Av. Il cadetto Thanas alla base di Corpus Christi.

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Le vedove di Pearl Harbor sono andate a lavorare in guerra per portare avanti la lotta a Corpus Christi.

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La signora Eloise J. Ellis è stata nominata dal servizio civile supervisore senior nel reparto di assemblaggio e riparazione presso la base navale di Corpus Christi.

Howard R. Hollem/La Biblioteca del Congresso

Dopo sette anni nella Marina degli Stati Uniti, J.D. Estes era considerato un vecchio sale marino dai suoi compagni alla base di Corpus Christi.

Howard R. Hollem/La Biblioteca del Congresso

La signora Irma Lee McElroy, un'ex impiegata, dipinge le insegne americane su un'ala di aeroplano. McElroy era un impiegato del servizio civile alla base di Corpus Christi.

Howard R. Hollem/La Biblioteca del Congresso

Allievo di aviazione in addestramento presso la Naval Air Station di Corpus Christi.

Howard R. Hollem/La Biblioteca del Congresso

Aereo alla base a Corpus Christi.

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Alfiere Noressey e Cadet Thenics presso la base aerea navale di Corpus Christi su un caccia biplano Grumman F3F-3.

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Lavorare con un idrovolante alla base di Corpus Christi.

Howard R. Hollem/La Biblioteca del Congresso

Cadetti dell'aviazione alla Naval Air Station di Corpus Christi.

Howard R. Hollem/La Biblioteca del Congresso

I meccanici riparano un bombardiere A-20 a Langley Field in Virginia.

Alfred T. Palmer/La Biblioteca del Congresso

Carro armato M-3 e equipaggio che utilizzano armi di piccolo calibro a Fort Knox nel Kentucky.

Alfred T. Palmer/La Biblioteca del Congresso

Linea di carri armati M-4 a Fort Knox nel Kentucky.

Alfred T. Palmer/La Biblioteca del Congresso

Un giovane soldato delle forze corazzate tiene e mira il suo fucile Garand a Fort Knox.

Alfred T. Palmer/La Biblioteca del Congresso

Manutenzione di un bombardiere A-20 a Langley Field.

Alfred T. Palmer/La Biblioteca del Congresso

Un tenente dei Marines degli Stati Uniti era un pilota di aliante in addestramento a Page Field a Parris Island nella Carolina del Sud.

Alfred T. Palmer/La Biblioteca del Congresso

I marines terminano l'addestramento a Parris Island in South Carolina.

Alfred T. Palmer/La Biblioteca del Congresso

STORIA POTENTE

Guarda il video: Il D-Day, il giorno più lungo: soldati e testimoni raccontano - reporter